Терновый венец или акантастер (лат. Acanthaster planci)

Терновый венец — единственная ядовитая морская звезда. В дополнение к этому она также является самым опасным вредителем, уничтожающим кораллы. За день одна такая «звездочка» может разрушить до 2 кв. метров кораллообразующих полипов. А что тогда останется от кораллов, если на них нападут несколько сотен тысяч таких звезд? Ничего.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Терновый венец или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Обитают эти морские вредители в теплых водах Красного моря и тропической части Тихого и Индийского океанов, там, где полно рифовых кораллов. Наибольшее их количество наблюдается в районе Большого Барьерного рифа, что приводит к весьма печальным последствиям.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Photo by Игорь Кот

Наряду с морскими ежами, офуриями, морскими огурцами и морскими лилиями морские звезды относятся к типу иглокожих. Поэтому для них характерна радиальная симметрия тела, уникальная водно-сосудистая система (их тело покрыто каналами, заполненными морской водой, которая никак не сообщается с внешней морской водой) и наличие внутреннего известкового скелета.

Наша морская звездочка является достаточно крупным представителем этого типа морских животных. Диаметр ее тела может достигать 50 сантиметров, но это не рекорд. У многих морских звезд количество лучей кратно 5. Терновый венец не исключение, но попадаются особи и не подходящие под эти параметры – с 12-23 лучами. Чем старше звезда, тем больше на ней лучей. Окраска самая разнообразная, причем довольно яркая – оранжевая, красная, сине-зеленая, пурпурная и т.д.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Свое название терновый венец получил за множество острых игл, покрывающих все его тела (за исключением брюшной поверхности). Это длинные 3-хсантиметровые иглы. Они не только очень остры, но и ядовиты. У их основания располагаются ядовитые железы, яд в которых может вызвать серьезное отравление человеческого организма, поэтому с этим морским обитателем следует быть весьма осторожным и не брать его голыми руками.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Photo by Nick Hobgood

Передвигаются они крайне медленно – около 10 м/час. Но, несмотря на это терновые венцы являются активными и очень прожорливыми хищниками. Излюбленным блюдом тернового венца являются кораллы (полипы рифообразующих кораллов). Способ их переваривания весьма оригинальный – морская звезда, взобравшись на коралл, выворачивает свой желудок изо рта и плотно накрывает им определенный участок полипа.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Затем выделяет из желудка пищеварительные ферменты. Они проникают сквозь поры известкового скелета полипов и превращают все его содержимое в жижеобразную кашицу, которую затем всасывает обратно. За год в среднем эти морские звезды уничтожают около 13 кв. метров коралловых полипов, но при очень усердной работе могут справиться и с 2 кв. метрами за день. Для этого животного такие размеры не столь масштабны, как может показаться на первый взгляд, но на одном участке их может располагаться до несколько сотен тысяч особей. Вот тогда и наступают настоящие проблемы.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Вручную их всех не перетаскать, а если расправляться с ними прямо в воде, разрубив на части, то из каждого отрубленного луча вырастала новая морская звезда (P.S. Морские звезды обладают потрясающей способностью к регенерации). Наибольший ущерб был нанесен центральной части Большого Барьерного рифа, что чуть не привело к экологической катастрофе. Ведь кораллы являются не только местом обитания, но и обширной пищевой базой для многих морских обитателей.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Photo by Matt Wright

Стали предприниматься другие меры по сокращению численности тернового венца, самой действенной из которых оказалась охрана тех видов морских обитателей, которые являются естественными врагами этого кораллового вредителя. Ими являются некоторые виды хищных рифовых рыб, креветки-арлекины, моллюск Гигантский тритон или харония. Для защиты последнего даже ввели строгий запрет на его отлов и продажу.

Размножаются они раз в год, в середине лета.  Эти морские звезды собираются многочисленными колониями и начинают выбрасывать в воду свои половые клетки: самка мечет икру, а самец — сперму. Оплодотворение происходит в воде. Из 20 млн. икринок до следующего этапа развития «доживут» всего лишь несколько тысяч. Остальные будут съедены рифовыми рыбами. Из этих икринок развиваются личинки – бипиннарии, которые ведут планктонный образ жизни.

Терновый венец  или акантастер (лат. Acanthaster planci) (англ. Crown of Thorns Seastar)

Photo by Klaus Jost

Через 2-3 недели они оседают на дно и превращаются в маленькую звездочку с 5-ю лучами. На этой стадии своего развития они также подвергаются серьезной опасности – ими с удовольствием питаются различные кольчатые черви, моллюски и ракообразные. Но длится этот беспредел недолго, так как морские звезды быстро становятся ядовитыми. Ко второму году жизни они достигают размеров взрослых особей.

Запись опубликована в рубрике Иглокожие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.