Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis)

Скунсы, не в обиду будет им сказано, являются самыми вонючими животными в мире. Матушка Природа наделила их необычным, но в то же время очень эффективным оружием: маслянистым секретом с отвратительным и очень стойким запахом. Если обстрел произошел в закрытом помещении, то у присутствующих там людей может начаться приступ рвоты. Настолько запах этого секрета плохо переносим человеческим организмом.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Семейство скунсовых (лат. Mephitidae) включает в себя 11 видов, среди которых самыми распространенными являются полосатый  (лат.Mephitis mephitis) и пятнистый (лат. Spilogale putorius) скунсы.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Малыш пятнистого скунса

Полосатый скунс распространен на обширной территории США, начиная от южной Канады и заканчивая северной Мексикой. Встречаются в различных биотопах – в лесах, редколесьях, пустынях (правда, не очень засушливых).

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Photo by Lee Theisen-Watt

Как выглядит скунс, знает практически каждый ребенок, особенно американский :). Величиной он чуть больше кошки. Имеется шикарный пушистый хвост, длина которого может достигать половины длины тела своего обладателя. Плюс простая, но очень запоминающаяся, можно даже сказать, предостерегающая, черно-белая окраска. Передние лапы «украшены» большими длинными когтями, приспособленными для рытья.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Главное оружие скунса располагается под хвостом, у основания ануса. Маслянистый секрет выделяется из специальных пахучих желез. Его запах сравним (если это вообще возможно сделать) с запахом тухлых яиц.

Основное химическое вещество, входящее в состав этого «оружия»– этилмеркаптан – самое сильно пахнущее природное соединение. Человеку достаточно вздохнуть лишь 0,000000000002 грамма этого вещества, чтобы почувствовать его запах.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Теперь понятно почему естественных врагов у скунса мало. Их можно перечислить по пальцам: пума, койот, дикие собаки и парочка видов крупных хищных птиц. Кстати, последние наиболее опасны, так как их атака происходит внезапно и с той стороны, откуда скунс и не ожидает – с неба.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Photo by Jim Bishop

Зная о своем совершенном орудии защиты, эти симпатяги обычно никуда не спешат и редко от кого убегают. Как только противник приблизится на минимальное допустимое расстояние, полосатый скунс посылает ему первый предупредительный сигнал – он начинает топать ногами. Затем поднимает хвост, но не до конца. Если до нападающего еще не дошло сообщение скунса, то он предпринимает более решительные меры – распушает хвост и поднимает его вертикально. Этот сигнал означает – «Беги отсюда подобру-поздорову. Если сделаешь еще шаг, буду стрелять».

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Photo by Robert N. Stocker

Затем следует быстрый разворот «тылом» к противнику и залп из орудия. Дальность полета струи может достигать 2-3 метров. Иногда это бывает одиночный «выстрел», иногда «автоматная очередь» из 5-6 залпов, которые достигают цели за доли секунд. Если струя попадает на слизистые оболочки (в глаза, рот, нос), то вызывает сильное жжение и временную слепоту.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Так действует полосатый скунс. Пятнистый же поступает немного забавней. Его предостерегающий знак больше напоминает акробатический номер. Он встает на передние лапки, а задние поднимает вверх и некоторое время наблюдает за реакцией противника. Если это не произвело на нападающего должного впечатления, то ему же хуже.

Пятнистый скунс (лат. Spilogale putorius)
Пятнистый скунс (лат. Spilogale putorius) в стойке

Обычно, если ребенок или взрослый человек был атакован этим милым созданием, то он может неделю не посещать школу или работу, пока окончательно не избавиться от неприятного запаха. Иначе можно подпортить жизнь не только себе, но и окружающим.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)
Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Вывести этот запах сложно, но можно. Было доказано, что самым эффективным средством от него является смесь из мыла, перекиси водорода и пищевой соды. Водой секрет не смывается.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Скунсы всеядны. Их рацион питания практически на 70 % состоит из насекомых, в том числе и сельскохозяйственных вредителей. Оставшаяся часть – это растительность и мелкая живность (грызуны, кролики, птичьи яйца).

Охотятся чаще всего ночью или в вечернее время. Живут поодиночке, но на период зимней спячки самки вместе с детенышами собираются в небольшие группы. Местом для зимовки являются норы и любые другие укромные местечки. Самцы собираются своей компанией. Еще одной обязательной процедурой перед началом зимовки является накопление жирка.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Сезон размножения наступает с приходом весны (ну, может немного раньше).  Самка в среднем приносит 5-6 детенышей. Первые 4 недели они всецело зависят от мамы.  Затем проявляются некоторые признаки самостоятельности. Период лактации продолжается до 6-7 недель. Затем маленькие скунсики отправляются на добывание пропитания вместе с мамочкой. И первую в своей жизни спячку они тоже проводят вместе. После чего начинается самостоятельная жизнь.

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

Продолжительность жизни скунсов в природе составляет примерно 2-3 года, при содержании в зоопарках или дома – до 5 лет (в этом случае им делают операцию по удалению «вонючих» желез).

Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis) (англ. Striped skunk)

One thought on “Полосатый скунс (лат. Mephitis mephitis)”

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.