Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius)

Бегемоты, наравне с белыми носорогами, занимают второе место в рейтинге самых тяжелых наземных животных.  Масса его тела, в зависимости от размеров, варьируется от 2,5  до 4,5 тонн. Первое место без сомнения принадлежит слону.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Это только издали бегемоты кажутся такими большими и неповоротливыми добряками, на самом же деле они могут представлять для человека смертельную опасность. Недаром их считают одними из самых опасных животных Африки.

Не так уж давно, пару столетий назад, бегемоты были распространены по всему африканскому континенту. Водоемы ими просто кишели. Но безжалостное истребление этих животных привело к резкому сокращению их численности. Сейчас гиппопотамов можно встретить лишь в Центральной и Южной Африке.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Ареал обитания бегемотов: зеленые участки - места обитания в наше время, красные участки - первоначальная территория распространения

В греческом языке «гиппопотам» означает «речная лошадь». Чем вызвано сравнение с лошадью, для меня остается загадкой. Возможно, способностью быстро двигаться. Скорость бега бегемота во время погони на короткие дистанции может достигать 48 км/час.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Огромное тело бегемота опирается на короткие толстые ножки, пальцы которых соединены небольшой плавательной перепонкой. В длину тело самцов достигает 4 метров плюс 50 см – длина приплюснутого хвоста, в высоту – 1,5 м., а весят они от 2,5 до 4,5 тонн. Самки немного поменьше.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Крупную и широкую голову  украшают небольшие уши и глаза. На конце морды располагаются большие ноздри. Все эти части тела расположены примерно на одном уровне, поэтому бегемот при погружении в воду может оставить их на поверхности, в то время как все его тело будет полностью скрыто под водой.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Кожа «речной лошади» толстая и грубая, но, несмотря на это, она очень чувствительна к солнечным лучам. Именно поэтому бегемоты предпочитают большую часть дня находиться в водоемах, выставив из воды лишь глаза и ноздри.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Если бегемот вынужден будет в дневное время выбраться из воды, то его кожа начинает приобретать розоватый оттенок. Это становится возможным благодаря особому секрету, вырабатываемому специальными кожными железами.  На солнце он начинает розоветь.  Основное его предназначение – защита кожи животного от пересыхания и растрескивания под воздействием ультрафиолетовых лучей. Помимо этого секрет обладает и антисептическими свойствами.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Огромную пасть гиппопотама украшают 44 зуба, самыми большими из которых являются клыки. Нижние резцы образуют огромные бивни. Зубы бегемота растут на протяжении всей жизни. Для защиты они покрыты желтоватым налетом. Во время зевания или при битвах пасть бегемота может раскрываться на 120 градусов.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Зубы бегемота - грозное оружие

Для комфортного существования бегемоту необходимы мелководные водоемы с песчаными берегами. Еще одним плюсом будут склонившиеся к воде ветви деревьев, в тени которых животные могут укрыться от палящих солнечных лучей.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Быстрых и глубоководных рек бегемоты избегают. Им необходимо, чтобы ноги всегда касались дна, а голова доставала до поверхности. Если они целиком погружаются в воду, то на поверхность за глотком свежего воздуха всплывают каждые 3-5 минут. При погружении в воду ноздри закрываются специальными клапанами, а уши плотно прижимаются к голове.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Днем можно не заметить погруженных в водоем бегемотов. Их могут выдать лишь цапли или прочие птицы, которые садятся им на головы или спины и спокойно ловят вокруг них рыбку. Если же ловля не идет, то они начинают склевывать с кожи бегемотов различных паразитов. В итоге обе стороны находят выгоду от этого сотрудничества.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Во время сна такие подъемы за глотком воздуха совершаются автоматически.  По дну бегемоты передвигаются менее проворно, чем на суше. Они не плывут, а отталкиваются ногами ото дна.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Эти гиганты живут небольшими группами по 10-40 особей. Они состоят из самок, молодняка и одного самца. Взрослые самцы живут поодиночке, а неполовозрелые животные держаться отдельными небольшими группами. Большую часть жизни они проводят в воде. На сушу выходят лишь после захода солнца.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Каждое стадо имеет свою территорию, которая помечается самцом при помощи помета. Очень часто такие участки покрыты глубокими траншеями, т.н. Hippo trails – «дорожки гиппопотама». Они возникают в результате каждодневных дальних перемещений стада в поисках пищи. Обратно животные возвращаются этим же путем.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Кормиться бегемоты начинают после захода солнца. Их пищей является трава и околоводная растительность. Чтобы насытиться, в день им нужно съедать порядка 50-70 кг травы. Учитывая размеры, это не так уж и много. Их пищеварительная система легко справляется с такой нелегкой задачей, а все благодаря трехкамерному строению желудка и длинному пищеварительному тракту.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Растительную пищу помогают перерабатывать особые микроорганизмы. В ходе переваривания в желудке вырабатывается много ненужных и даже вредных газообразных отходов. Бегемоты выпускают этот газ не через кишечник, как у многих животных, а через рот, зевая. К счастью, он не имеет запаха, иначе посетители в зоопарках  не задерживались бы у вольеров с этими животными.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

С наступлением брачного периода между одинокими самцами разворачиваются ожесточенные драки, причем, иногда и со смертельным исходом одного из соперников. Противники наносят друг другу глубокие кровоточащие раны. При этом не факт, что победитель получит расположение самки. Драки также могут происходить и при делении территории.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Драка

Таким способом они расправляются не только с соперниками, но и врагами – львами, леопардами и крокодилами, которые опасны лишь для детенышей. Но матери всегда находятся начеку и не дадут в обиду свое чадо. Самка, защищающая своего детеныша, готова разорвать на части любого противника.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Крокодилья участь
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Но есть среди самцов и более мирный способ решения вопроса кому достанется самка – разбрасывание помета. В этом случае они начинают старательно испражняться и раскидывать экскременты хвостом в разные стороны. Каким образом определяется победитель, затрудняюсь сказать. Наверное, кто сделает это лучше :).

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Победитель начинает ухаживание за самкой. Оно начинается с  демонстрации разбрызгивания помета. Если кавалер приглянулся самке, то она отвечает ему той же процедурой.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Такие «свадьбы» происходят перед началом периода засухи. Беременность длится 8 месяцев. После чего на свет появляется один детеныш весом около 40-50 кг.  Чувствуя приближение родов, самка отыскивает укромный уголок. Рождение происходит под водой, на мелководье.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)
Детеныш
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Кормление также происходит под водой. Для малыша эта процедура – сложная задача. Ему приходится каждый раз нырять и разыскивать соски. На первый взгляд ничего сложного здесь нет, но загвоздка в том, что малыш может пробыть под водой не более 20 секунд.  Поэтому, чтобы покушать, ему приходится изрядно потрудиться. Через год детеныш переходит на растительную пищу.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

До наступления половой зрелости они держатся рядом с мамой, после чего, в возрасте 6-7 лет, уходят. По причине отсутствия своей территории, у молодых самцов первое спаривание происходит поздно, примерно в возрасте 15-20 лет. Самки приносят потомство раз в 2 года.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) (англ. Hippopotamus)

Продолжительность их жизни составляет от 30 до 40 лет, в неволе – 50 лет.

Бегемоты могут быть очень свирепыми, и случается, топят лодки и нападают на неосторожных прохожих. В Африке они являются причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное.

Мясо бегемотов с удовольствием употребляют в пищу. Шкура представляет собой ценное сырье, а их клыки ценятся наравне со слоновьей костью.

 

One thought on “Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius)”

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.