Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla)

В тропических лесах Юго-Восточной Азии, Австралии и Африки проживают удивительные насекомые – муравьи-портные. Свое название они получили благодаря умению «сшивать» себе гнезда из листьев деревьев. Но «швейными машинками» являются не сами взрослые особи, а их личинки, имеющие очень развитые паутинные железы. Таким способом они строят не только свои гнезда, но и своеобразные «загоны для скота» (тли), а также небольшие кладовые. Диаметр их построек может достигать полуметра в диаметре.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants). Photo by R.W. Taylor

Выделяют все 2 вида муравьев-портных. Первый – Oecophylla longinoda – распространен на территории тропической Африки, а второй – Oecophylla smaraqdina – встречается в тропиках и субтропиках ЮВА (в Тайланде, Малайзии, Вьетнаме, Индонезии, Новой Гвинеи) и Австралии. На европейском и американском континентах их нет.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Todd Kemper

Эти муравьи ведут исключительно древесный образ жизни и на землю спускаются лишь для того, чтобы взобраться на новое дерево. Они сооружают там большие и прочные гнезда, способные выдержать вес 500000 живущих в нем муравьев (столько же примерно весит кошка средних размеров). На одном дереве может располагать несколько подобных гнезд.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Ron

Это достаточно крупные насекомые. Длина тела рабочей особи составляет порядка 8-10 миллиметров. Окрас может варьироваться, все зависит от их места обитания. Так азиатские муравьи имеют зеленый окрас, поэтому их еще называют зелеными муравьями, но вот их грудка и ножки окрашены в коричневый цвет. Иногда встречаются азиатские виды и с оранжево-красным брюшком.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Didier B

Построенное гнездо – это результат четкой и слаженной работы нескольких сотен или даже тысячи муравьев. Так одна колония может одновременно создать несколько десятков гнезд, расположенных неподалеку друг от друга. Но как эти насекомые умудряются строить такие гнезда? Ведь кроме большой численности и огромного трудолюбия у них ничего нет. А, в принципе, больше ничего и не нужно.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Steve Shattuck

Основным склеивающим материалом у них служит клейкая нить, выделяемая их личинками. В начале строительства несколько сотен рабочих муравьев собираются в т.н. «тягачи» — цепочки зацепившихся друг за дружку муравьев. Пока на одном конце цепочки один из них держит один край листа, другие притягивает к нему край другого. Благодаря общим усилиям нескольких таких тягочей края листьев соединяются. Затем за дело принимаются т.н. «склейщики» — рабочие муравьи, которые аккуратно держат в своих челюстях личинок. Сначала они прикладывают их к одному краю притянутого листа, а затем к противоположному. При каждом соприкосновении с листом, личинка выпускает клейкую нить, которая после высыхания становится очень прочной.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by R.W. Taylor
Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)

Муравьи-ткачи, несмотря на свое название, являются достаточно агрессивными и готовы напасть на любого, кто попытается покуситься на их гнездо. Это в первую очередь касается различных насекомых-вредителей, которые любят «нападать» на деревьях цитрусовых и какао, где чаще всего муравьи сооружают себе гнезда.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)

Несмотря на то, что вся колония может расположиться в нескольких гнездах, царица у них все равно будет одна.  Продолжительность ее жизни может достигать 12 лет и после ее смерти погибает все гнездо.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Aleksandra Srsa

Муравьи-портные питаются не только сладким соком, выделяемым тлями, но также готовы поохотиться на других насекомых, например, вредоносных клопов.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)
Photo by Aleksandra Srsa

Как самих муравьев, так и их личинок местные жители Таиланда и Индии, используют как для приготовления пищи, так и в качестве корма для домашних птиц. Из взрослых зеленых муравьев изготавливают особую пасту, которая служит приправой к блюду карри, а из их личинок и яиц – тайский салат «уит». Аборигены Австралии также употребляют этих муравьев в пищу.

Муравьи-портные или муравьи-ткачи (лат. Oecophylla) (англ. Green Tree Ants)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.