Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Elysia chlorotica  — это первое известное ученым животное, способное осуществлять процесс фотосинтеза. В этом ему помогают особые морские водоросли, которыми оно питается, и генетическая предрасположенность.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Эти морские слизни обитают на восточном побережье США и Канады. Предпочтение они отдают мелководью, соленым болотам и заводям.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Elysia chlorotica больше похожа на водоросль, чем на животное. Хотя относится к морским брюхоногим моллюскам. Длина слизня не превышает 6 сантиметров, в среднем они вырастают до 2-3 сантиметров.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Взрослые особи отличаются от молодых. Благодаря наличию в клетках хлоропластов водоросли Vaucheria litorea, которая служит им единственным источником питания, они имеют ярко-зеленый окрас. А вот молодые особи, которые еще не успели съесть необходимое количество этих растений и поднакопить хлоропласты, окрашены в коричневый цвет с красными пятнами. По бокам располагаются большие праподии, напоминающие крылья или мантию.

Подробное изучение этих червей начали биологи Техасского сельскохозяйственного университета. Они пришли к выводам, что морской слизень питается только особым видом водорослей  — Vaucheria litorea. Он прокалывает их оболочку и высасывает все содержимое, которое идет на переработку, а хлоропласты размещает в своих клетках. Это приводит к их накоплению в организме животного и способности осуществления фотосинтеза, что характерно только для растений.

Процесс фотосинтеза позволяет слизню долгое время обходиться без употребления этих водорослей. Они начинают подпитываться глюкозой, полученной в результате фотосинтеза. Отсюда следует, что для существования им необходим солнечный свет.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Но как животное может совершать процесс, присущий исключительно растениям? Дело в том, что в организме Elysia chlorotica присутствует ген, отвечающий за осуществление фотосинтеза.  Ученые выяснили, что юные слизняки появляются на свет полностью готовыми к этому процессу. Им просто необходимо набрать нужную дозу пластид.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

У Elysia chlorotica осуществляется перекрестное оплодотворение. Слизни – синхронные гермафродиты, то есть у каждого из них есть как мужские, так и женские половые клетки. После оплодотворения они склеивают свои яйца в длинные нити. Но самое печальное то, что после откладки яиц они умирают. Так устроено природой. Исследователи назвали это явление «феноменом запрограммированной смерти» и объясняют это деятельностью живущего в их клетках вируса.

Морской слизень Elysia chlorotica (лат. Elysia chlorotica)

Этапы развития Elysia chlorotica

До сих пор ученые продолжают заниматься изучением этого животного. Интересно, какие еще сюрпризы он нам преподнесет.




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Брюхоногие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.