Литопс или «живой камень» (лат.Lithops)

Еще из курса школьной биологии все мы знаем, что в пустынях очень мало растительности. Это и понятно, не каждый сможет выжить при палящем солнце и нехватке воды. Но все же есть такие растения, которые приспособились к подобным условиям существования. Среди них – литопсы. Из-за своей необычной формы и окраски они также получили второе название – «живые камни». Что это за камни такие? Сейчас узнаем.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Естественной территорией произрастания литопсов являются пустыни в южной части Африки: ЮАР, Ботсвана, Намибия. Эти территории крайне бедны водой. Там месяцами не выпадают осадки, температура воздуха может достигать 50 С. Вот именно в таких условиях можно встретить «живые камни».

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Их внешний вид полностью соответствует названию. Порой бывает очень трудно отличить «живые камни» от обычной крупной гальки. Но стоит только присмотреться и тогда становится понятно, что это вовсе не камень, а самое настоящее растение, правда весьма необычное. Над землей располагаются два сросшихся толстых листа, между которыми расположена неглубокая щель.  В период цветения из нее появляется цветонос, а весной — новые листья. Литопсы небольшие растения. В зависимости от вида (а их всего 37), его высота может составлять от 1,5 до 5 сантиметров.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Два толстых листа

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Для «живых камней» присущи мимикрирующие свойства, то есть их расцветка зависит от общего фона местности. Если вокруг серые камни, пожалуйста, серый окрас, если песок – коричнево-желтоватый. Такая маскировка спасает эти растения от животных.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Коричневая окраска

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Микс

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Цветение у литопсов начинается в августе и длится до ноября. В это период из щели между листьями появляется короткий стебелек, на котором образуется бутон. Цветки «камней» чем-то похожи на цветки ромашки, которые имеют различную окраску — белые, желтые, розовые. Днем они распускаются, а к вечеру закрываются. После опыления насекомыми, образуются плоды-коробочки со множеством семян.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Желтые цветки

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Белые цветки

«Живые камни» смирились и с практически полным отсутствием влаги. Для этого они выработали свою тактику – у этих растений очень длинные корни, которые уходят далеко вглубь в поисках живительной влаги. А в период засухи они прячутся от солнца «закопавшись» в песок. Такое возможно благодаря специальным контрактильным корням, которые втягивают растение в грунт.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Прорастают новые листочки

За открытие этого растения стоит сказать «спасибо» английскому ботанику Бурчеллу, который в 1811 году нашел их, путешествуя по пустынной области Большого Карру. Так мир узнал о  литопсе турбиниформис. Слово «литопс» произошло от двух греческих слов – «камень» и «внешность». Сейчас «живые камни» являются гордостью коллекционеров и любителей оригинальных растений.

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)

Литопс или «живой камень» (лат. Lithops) (англ. Living stones)




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Двудольные с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.