Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Большая серая цапля с «деревянным башмаком» вместо клюва – именно так можно кратко и емко охарактеризовать внешний вид главного героя нашей заметки – китоглава. Но именно благодаря этому «башмаку» китоглав по праву может считаться одним из самых искусных рыболовов среди птиц.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex)

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex)


Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Повстречать китоглава можно лишь на африканском континенте, а именно на территориях Заира, Кении, Уганды, Танзании, Замбии, Ботсваны и Южного Судана.

Естественной их средой обитания являются заболоченные места и берега водоемов. Природа позаботилась о том, чтобы эта птица чувствовала себя здесь очень комфортно. Для этого она наградила их длинными тонкими лапами с широко расставленными пальцами. Увеличенная площадь соприкосновения с мягкой почвой не дает птице проваливаться. Она без особого труда передвигается по такому грунту и даже может часами стоять на одном месте, не погружаясь в топкую почву.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Китоглав является крупной птицей. Его размеры чаще всего крупнее размеров других представителей из отряда аистоообразных (кроме марабу). Средняя высота птицы составляет около 1-1,2 метров, вес – 4-7 килограммов. Во время полета размах его крыльев составляет около 2-2,5 метров, что производит особое впечатление.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

В тоже время назвать эту цаплю красавицей назвать язык не поворачивается. Серое оперение, крупная голова со специфическим хохолком на затылке и огромным, немного вздутым, клювом делают свое дело. Благодаря чему местные жители прозвали эту птичку «отцом башмака». В английском языке она имеет другое название – «китоголовый», в немецком – «ботинкоголовый». И в довершении образа кончик клюва украшен загнутым вниз крючком.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Кончик клюва загнут вниз


Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

У китоглава есть еще одно отличие от большинства других птиц —  все предметы они видят объемными. Это стало возможным благодаря расположению глаз в передней части черепа (как и у сов), а не по бокам.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Королевская цапля – мастер по поимке рыбы и прочей водной живности. Секрет его мастерства заключается в терпеливом и неподвижном выжидании добычи, которая в большей степени состоит из … протоптеров, а не обычной рыбы. Помимо  этого они кормятся сомами, змеями, лягушками и даже молодыми крокодильчиками и черепашками!

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Китоглав использует свой клюв в качестве сачка, при помощи которого зачерпывает рыбу и прочую живность вместе с водой. Но не всегда добыча сразу же после поимки отправляется в желудок. Вначале китоглав очистит ее от лишней растительности.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Общительностью эта птица не отличается. Но парочки или небольшие группки среди них все же не редкость. Общение с другими членами стаи происходит при помощи криков и трещания клювом.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

С наступлением периода размножения, который чаще всего начинается после окончания периода дождей (март-июль), китоглавы устраивают брачные танцы, представляющие собой кивки и вытягивание шеи, сопровождающиеся звуковым сопровождением.

Затем начинается постройка огромного гнезда. Оно напоминает большую платформу с основанием 2,5 метра в диаметре, спрятанную в густых зарослях.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Гнездо китоглава

Самка откладывает от 1 до 3 яиц, но чаще всего до взрослой жизни доживает лишь 1 птенец.  Высиживанием и воспитанием потомства занимаются оба родителя. Инкубационный период длится около месяца.

Если становится очень жарко, то птицы начинают «купать» свои яйца — поливать их водой, тем самым поддерживая в гнезде необходимую температуру. Подобную процедуру они проделывают и с уже вылупившимся птенцом.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Птенец живет вместе с родителями около 2-х месяцев, после чего он начинает проявлять первые признаки самостоятельности, периодически отлучаясь из гнезда. И лишь в возрасте 4-х месяцев он становится полностью самостоятельным и покидает отчий дом.

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)


Королевская цапля —  редкая птица, и ее общая численность на столь обширной территории обитания не превышает 15 тысяч особой. Основной причиной их исчезновения являются сокращение их естественной среды обитания и разорение гнезд.

Запись опубликована в рубрике Птицы с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.