Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus)

Кашалот – очень удивительное животное как среди других обитателей планеты, так и среди китов.  Этому зверю присущи такие качества, которые не повстречаешь больше ни у кого: абсолютные рекорды по нырянию; необычное меню, состоящее из гигантских кальмаров; особая жировая подушка (спермацет), которая есть только у них, а также слава глотать людей целиком, не прожевывая. Хотя с последним утверждением можно поспорить. Людоедство за кашалотами обычно не замечалось.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Помимо этого, кашалот является самым крупным представителем среди зубатых китов. Самцы намного крупнее самок. Их длина может достигать 18-20 метров, в то время как самки вырастают не более 13 метров. Средний вес самцов составляет 35-40 тонн, но это далеко не предел.

Ареал обитания

Кашалоты имеют самый обширный ареал обитания. Они встречаются как в северном, так и в южном полушарии. Единственные места, где их нет – это самые северные и южные районы.

В большом количестве они встречаются там, где есть пища. У них даже есть свои излюбленные районы отдыха и охоты, где эти киты образуют огромные стада, насчитывающие несколько сотен, а иногда и тысячу особей.

Ежегодно кашалоты совершают не очень далекие сезонные миграции. Из одного полушария в другое они практически не переходят.  Эти гиганты предпочитают держаться там, где глубина составляет более 200 метров, вот почему к берегам они подходят очень редко.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Ареал обитания кашалотов

Внешний вид

Название «кашалот» произошло от португальского cachalote,  что означает «большая голова». Португальцы попали в точку. На самом деле голова этого животного просто огромная. Она занимает примерно треть длины всего тела. Взглянув на кашалота с боку, ясно видно, что голова животного имеет прямоугольный вид и ни о каком «носе» здесь даже и речи не идет. По бокам она сильно сжата.

В самой нижней части головы располагается пасть, нижняя длинная челюсть которой усыпана большими конусообразными зубами. Каждый из них весит около 1 кг. На верхней же челюсти располагаются углубления для этих зубов. Нижняя челюсть очень подвижна может открываться вниз практически на 90 °, что играет кашалоту на руку, во время захвата крупной добычи.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Прямоугольная форма головы

По бокам огромной головы расположены не менее большие глаза, правда в глазную щель видна лишь их небольшая часть. Диаметр глазного яблока кашалота достигает 15-17 см. Немного позади и чуть-чуть ниже уровня глаз расположены маленькие ушные отверстия.

Несмотря на свои гигантские размеры, плавники у кашалота достаточно маленькие: спинной плавник представляет собой небольшой горб, грудные плавники при длине тела в 20 метров и массе около-40-50 тонн вырастают не более 1,8 метра в длину.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Маленькие грудные плавники

Помимо специфической формы головы кашалота легко узнать по его фонтану. Он направлен не вертикально, как у многих китов, а вперед под углом около 45°.  Кашалоты после длительных глубоководных погружений всплывают на поверхность и дышат очень часто. Фонтан появляется с интервалом в 5-6 секунд.

Темно-серая шкура кашалотов практически по всему телу, кроме головы, покрыта глубокими бороздками. Под ней кроется толстый жировой слой, который может достигать 50 см. У взрослых и крупных особей  на шкуре встречаются различные шрамы и царапины. Брюхо же, как и у многих китов, более светлое.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Фонтан кашалота

Особенности кашалота

Кашалоты обладают уникальным образованием, которое не встречается больше ни у одного животного – спермацетовым мешком или жировой подушкой. Он расположен в голове кашалота и занимает большую ее часть.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Вес спермацета (жироподобной прозрачной жидкости) может достигать 11 тонн. В мире он высоко цениться за свои уникальные лечебные свойства. Но для чего кашалоту это приспособление? Согласно одной из версий, спермацетовый мешок необходим ему для эхолокации, согласно другой – он является чем-то вроде плавательного пузыря и помогает киту при нырянии и подъеме с глубины. Это происходит за счет прилива тока крови к голове, в результате чего температура этого мешка увеличивается и спермацет плавится. Его плотность при этом понижается, и кит может спокойно может всплыть на поверхность. При погружении все происходит с точностью наоборот.

Образ жизни

Кашалоты объединяются в многочисленные стада. А если удается повстречать одинокого кашалота, то им окажется старый самец. Существуют и чисто холостяцкие стада, состоящие только из самцов.

Кашалоты медлительные животные, их скорость плавания редко превышает 10 км/ч, но во время преследования добычи они, можно сказать, «оживают» и могут развить скорость до 40 км/час.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Большую часть жизни кашалоты находятся в поисках еды, поэтому им приходится совершать частые погружения на глубину, где обитает их излюбленная пища – головоногие моллюски. Глубина такого погружения может составлять от 400 до 1200 метров. На это у кашалота уходит от 30 до 45 минут. Поэтому перед каждым заходом на глубину киты проводят достаточное время на поверхности, чтобы продышаться и запастись кислородом, который накапливают не только в легких, но и в мышцах.

При погружении его пульс снижается до 10 ударов в минуту, и кровь начинает перенаправляться, в первую очередь, в мозг и сердце.  А к плавникам, коже и хвосту кислород поступает благодаря тому, что мышцы начинают выделять в кровеносную систему скрытые запасы кислорода.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Питание

Практически 90 % рациона питания кашалота составляют головоногие моллюски и лишь остальные 10 % — рыба. Среди головоногих на первом месте стоят кальмары. Пищу эти зубатые киты отыскивают при помощи эхолокации.

Несмотря на то, что на глубине у кашалотов нет конкурентов при поисках пищи, но все же один достойный враг может повстречаться – это гигантский кальмар. Чаще всего такие стычки оканчиваются победой кашалота, после чего кальмар из врага превращается в обед.

Взрослый кит за день может съесть около 1 тонны головоногих моллюсков и рыбы. Свою добычу он заглатывает целиком, а слишком крупную разрывает на части.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Головоногие моллюски - излюбленная пища кашалотов

Размножение

В период размножения самцы образуют гаремы из 10-15 самок.  Беременность длится от 15 до 18 месяцев. С мая по октябрь кашалотихи рождают по одному, очень редко двух 4-метровых детенышей, вес которых может достигать 1 тонны каждый. До 10-11 месяцев, пока не появились зубы, мать кормит детеныша молоком.

Растут кашалоты быстро, если учесть, что продолжительность их жизни в среднем составляет 40-50 лет. К 4-6 годам и самцы и самки становятся половозрелыми. Промежуток между родами составляет 3 года. После 40 лет самка уже не участвует в размножении.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)
Самка с детенышем

Кашалот и человек

У кашалота есть только 2 врага – касатки и человек. Первый опасен лишь для небольших самок и их детенышей, а второй же – для всех без исключения.

Сейчас численности кашалотов не грозит сокращение, но до середины 20 века эти киты являлись важным объектом китобойного промысла. Их безжалостно истребляли ради мяса, шкуры, целебных свойств спермацета и амбры – воскоподобного вещества, образующегося в пищеварительном тракте кита. Оно высоко ценится в парфюмерии как прекрасный фиксатор ароматов.

Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus) (англ. Sperm Whale)

Во второй половине 1960-х годов кашалоты полностью были взяты под охрану. Правда в некоторых странах добыча кашалотов все еще продолжается, но в очень малых количествах и то, по строгим квотам.

Кашалотов нельзя назвать безобидными и добрыми существами. Во время опасности или при ранении они проявляют большую агрессию и могут нападать на небольшие лодки.  В свое время раненные кашалоты потопили достаточное количество небольших китобойных судов и погубили моряков-китобоев.

2 thoughts on “Кашалот (лат. Physeter catodon, Physeter macrocephalus)”

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.