Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus)

В Новой Зеландии, на небольших скалистых островах к северу от нее и в проливе между Северным и Южным островами, живет существо более древнее, чем некоторые ящерицы-великаны юрского периода. Это знаменитая трехглазая рептилия – гаттерия.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Эти рептилии появились около 200 млн. лет назад и с того времени практически ни капельки не изменились. То есть перед собой Вы видите самое настоящее «живое ископаемое».

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

"Живое ископаемое"

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

На первый взгляд гаттерия похожа на обычную крупную ящерицу, а точнее на игуану. Длина ее тела составляет 65-75 сантиметров, это вместе с хвостом. Окрашена она в оливково-зеленый или зеленовато-серый цвет, а по бокам туловища и на конечностях можно заметить желтые пятна различной величины. Как и у игуан, вдоль ее спины, от затылка и до хвоста, проходит невысокий гребень, состоящий из треугольных пластинок. Благодаря ему рептилия получила еще одно название, но уже от местных жителей майори – туатара, что означает «колючий».

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

"Колючий"

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Молодая гаттерия

Но это не ящерица. Ее особое строение тела, а особенно головы, не подходило под описание ни одного из тогда существовавших отрядов класса пресмыкающихся. Поэтому во второй половине 19 века для гаттерии учредили особый отряд – клювоголовые (лат. Phynchocephalia).

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Дело в том, что в строении черепа гаттерии имеется одна особенность – у молодых особей верхняя челюсть, крыша черепа и нёбо подвижны относительно мозговой коробки. Это явление получило название кинетизм черепа. В результате передний конец верхней челюсти может немного отгибаться вниз и отводится назад при сложных движениях других частей черепа. Такое явление наземные позвоночные унаследовали от кистеперых рыб – своих очень далеких предков. Но кинетизм черепа присущ не только гаттерии, но и некоторым видам ящериц и змей.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Череп гаттерии

Туатара особенна во всем. Помимо необычного внутреннего строения черепа и скелета, особое внимание зоологов привлекает наличие у нее своеобразного органа – теменного (или третьего) глаза в затылочной части. Наиболее заметен он у молодых особей. Глаз похож на голое пятнышко, окруженное чешуей. Этот орган имеет светочувствительные клетки и хрусталик, но у него нет мышц, позволяющих фокусировать расположение глаза. Со временем он зарастает, и у взрослых особей его уже трудно разглядеть. Так для чего же он нужен?

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Спящая гаттерия

Его назначение до сих пор точно не выяснено, но предполагается, что с его помощью ящерица может определять уровень освещенности и тепла, что помогает животному контролировать свое пребывание на солнышке. Благодаря этому она может регулировать свою температуру тела.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Медленный обмен веществ и замедленные жизненные процессы – вот еще одна особенность ее биологии.  Из-за этого она растет и развивается очень медленно. Половой зрелости гаттерия достигает лишь к 15-20 годам, а ее продолжительность жизни составляет около 100 лет. Сразу же вспомнился еще один долгожитель животного мира – «дракон олм», который к нашему удивлению не обладает замедленным обменом веществ, но спокойно может  прожить целый век.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Жилище

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Следующая особенность гаттерии заключается в ее совместном проживании на островах с серыми буревестниками. Пресмыкающиеся селятся в их гнездах, чем вызывают недовольство птиц. Первоначально считалось, что они могут мирно и дружественно существовать друг с другом, но оказалось, что порой гаттерии разоряют их гнезда в период размножения. Хотя гаттерия все же предпочитает другую добычу, на поиски которой отправляется в ночное время. Питается она дождевыми червями, улитками, насекомыми и пауками, но, как оказалось, иногда в это меню вносится новое блюдо – мясо молодой птицы.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

В разгар лета, которое в Южном полушарии наступает в январе, у гаттерий начинается процесс размножения. Через 9-10 месяцев самка откладывает 8-15 яиц, которые зарывает в небольшие норки. Период инкубации очень долгий – 15 месяцев, что является несвойственным для остальных рептилий.

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Яйцо гаттерии

Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) (англ. Tuatara)

Из-за своей значимости для науки и ограниченного ареала обитания гаттерия взята под охрану.  На всех островах, где она обитает, уже около 100 лет введен заповедный режим. Оттуда вывезли всех собак, свиней и кошек, уничтожили грызунов, так как они наносили серьезный ущерб популяции этого «живого ископаемого», уничтожая их яйца и молодь. Посещать эти острова теперь можно только по специальному приглашению, а нарушителям грозит тюремное заключение.

Запись опубликована в рубрике Пресмыкающиеся с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Один комментарий на «Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus)»

  1. Уведомление: Tweets that mention Гаттерия или туатара (лат. Sphenodon punctatus) -- Topsy.com

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.