Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys)

Не все черепахи могут похвастаться твердым панцирем. Есть и такие, чей карапакс (спинной щит панциря) сильно редуцирован и вместо твердых роговых чешуек покрыт кожей, иногда мягкой, иногда с мелкими роговыми шипиками. В первую очередь все это относится к большим мягкотелым черепахам – наиболее крупным представителям среди пресноводных черепах.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Раньше в роду мягкотелых черепах выделяли всего 1 вид – большую мягкотелую черепаху (Pelochelys bibroni), но со временем стало ясно, что такая классификация является ошибочной. Сейчас же выделяют 3 вида: большая мягкотелая черепаха (Pelochelys bibroni), мягкотелая черепаха Кантори (Pelochelys cantorii) и Pelochelys signifera.

Большая мягкотелая черепаха (лат. Pelochelys bibroni)

Наиболее распространенный вид мягкотелых черепах. Как и остальные, относится к семейству трехкоготных черепах. Pelochelys bibroni обитает в южной части Папуа-Новой Гвинеи, а также на юге Ириан-Джайи в Индонезии.

Это довольно крупная черепаха. Длина ее панциря может достигать 1 метра и даже немного больше. Уплощенный карапакс округлой формы окрашен в оливково-серый или бурый цвет. Местами на нем располагаются расплывчатые светлые пятна. Шею украшают несколько продольных полос.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Большая мягкотелая черепаха, зарывшаяся в песок

Молодые особи имеют немного шероховатый карапакс с небольшими бугорками. У взрослых же черепах он практически гладкий, покрытый мягкой или немного шероховатой кожей. Пластрон (нижняя часть панциря) соединен с карапаксом эластичными связками.

Голова короткая и широкая. На конце мордочки имеется небольшой хоботок с ноздрями. Черепаха использует его в качестве своеобразной дыхательной трубки, позволяющей ей неподвижно лежать на мелководье и дышать, не выплывая целиком на поверхность. Но это не единственный возможный способ дыхания у этих черепах. Они могут получать кислород и другим способом.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Мягкотелая черепаха Кантори (лат. Pelochelys cantorii)

Под водой основным органом дыхания черепахи является глотка, покрытая нитевидными сосочками и ворсинками, которые снабжены множеством капилляров. Благодаря этому происходит поглощение кислорода из воды. Такой способ дыхания позволяет черепахам оставаться под водой до нескольких часов.

Как и все мягкотелые черепахи, Pelochelys bibroni ведет водный образ жизни. Предпочитает жить в пресных водоемах: реках, устьях рек, болотах с илистым дном. Но может встречается и в прибрежных морских водах. На берег выходит лишь в период размножения — для кладки яиц.

Благодаря хорошо развитым перепонкам на мощных лапах она очень хорошо плавает и легко преодолевает быстрые течения.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Мягкотелая черепаха Кантори (лат. Pelochelys cantorii)

Все трехкоготные черепахи – хищники, и большая мягкотелая черепаха не исключение. Она питается рыбой, ракообразными и моллюсками. Иногда может перекусить водной растительностью. Как и многие хищные черепахи, свою добычу она подкарауливает в засаде, закопав свое тело в речной грунт и выставив только голову.

В августе-сентябре у этих черепах наступает сезон размножения. Самки выбираются на сушу для постройки гнезда и кладки яиц.  Иногда они могут занять старые крокодильи гнезда. Одна кладка содержит до 50 яиц.

Над этими пресноводными черепахам нависла угроза исчезновения. Основными причинами сокращения численности этого вида являются: охота на нее ради мяса и яиц, сокращение и разрушение мест ее обитания и использование черепах в восточной медицине стран Восточной и Юго-Восточной Азии.

Мягкотелая черепаха Кантори (лат. Pelochelys cantorii)

Это самая крупная мягкотелая черепаха. Длина ее карапакса может достигать 2-х метров! Ну, и вес соответствующий – около 50 килограммов.

Ее карапакс более гладкий, чем у Pelochelys bibroni. В районе шеи могут располагаться мелкие бугорки. У молодых черепах они отсутствуют.

Этот вид имеет более обширную территорию распространения: Индия, Бангладеш, Таиланд, Малайзия, Бирма, Вьетнам, Южный Китай, Индонезия и Филиппины. Это вызвано способностью этих черепах преодолевать большие расстояния в соленой морской воде или же их завозом в эти районы для употребления в пищу.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Мягкотелая черепаха Кантори (лат. Pelochelys cantorii)

 

Pelochelys cantorii, также как и  Pelochelys bibroni предпочитает жить в пресных водоемах: медленно текущих речках или ручьях. Но, несмотря на это, она периодически заходит и в прибрежные морские воды.

Эта черепаха готова целые дни проводить в воде, выбираясь на поверхность за глотком воздуха лишь 2-3 раза в день. Все остальное время она дышат при помощи глотки.

Засадный хищник. Питается креветками, рыбой, крабами, моллюсками и прочей водной живностью.

В феврале-марте самки выбираются на сушу, чтобы отложить яйца. Кладке может насчитываться до 30 яиц сферической формы.

Большие мягкотелые черепахи (лат. Pelochelys) (англ. Giant Softshell Turtle)

Черепашата

Какое-то время этот вид считали вымершим, так как последний раз эту черепаху видели лишь в 2003 году в Камбодже. Но в 2007 году ее удалось вновь повстречать в районе реки Меконг.

Что же касается вида  Pelochelys signifera, то  о нем известно лишь то, что его ареалом обитания является северная часть Новой Гвинеи.




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Пресмыкающиеся с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.