Жираф (лат. Giraffa camelopardalis)

Такого роста нет ни у кого,
Длиннее шеи нет его.
Сорвёт листок с любой он высоты.
Он зверь необычайной красоты.
Имеет милый, кроткий нрав.
Так кто же этот зверь?
Ответ — …….!

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Вот так просто и понятно можно описать жирафа – самого высокого животного ныне существующего на планете.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Рост взрослых самцов может достигать 5,5 — 6 метров, а вес 900-1000 кг. Благодаря своим габаритам жираф прочно занимает 4- е место среди самых крупных наземных млекопитающих. Призовые же места отданы слону, бегемоту и носорогу. Самочки немного меньше самцов.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Самой длинной частью его тела является шея и это несмотря на то, что у него, как и у всех зверей, всего 7 шейных позвонков. Просто у жирафа они очень вытянуты, а первый грудной позвонок больше напоминает 8-й шейный, настолько он видоизменен.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

На конце длиннющей шеи покачивается небольшая голова с аккуратными рожками и красивыми черными глазами, окаймленными густыми ресницами. Шерстка короткая, окрас специфический – на светло-желтом фоне разбросаны темные пятна самой разнообразной формы, которые создают на теле животного уникальный рисунок. Вдоль всего шейного хребта проходит небольшая  короткая темная грива. По окраске и размерам, кстати, можно определить подвид жирафа. Всего же в мире выделяют 9 подвидов этого животного.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Своему латинскому названию — Giraffa camelopardalis жираф обязан древним римлянам, которые  считали его помесью верблюда и леопарда. В Рим их завозили с территории Северной Африки. 1,5 тыс. лет назад их там было предостаточно. Сейчас же Камелопардов  (мифическое название жирафов) там уже не встретишь, если только в зоопарках.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

"Камелопард"

Высокий рост, отличное зрение и прекрасный слух позволяют жирафу заметить или учуять любую приближающуюся опасность, которая чаще всего подстерегает его в виде затаившегося в кустах льва.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Ученых долгое время интересовала необычная сердечно-сосудистая система этих гигантов, которая приспособлена к бесперебойной подачи крови в мозг, расположенного на 3 метра выше уровня сердца. Для того чтобы доставить ее туда, необходимо высокое давление. И на самом деле, у жирафов  давление в 3 раза больше, чем у человека. За минуту его сердце прогоняет 60 литров крови!

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Во время опускания головы к земле такое давление способно привести к гибели животного, но на этот случай все предусмотрено. Во-первых, стенки кровеносных сосудов у жирафов очень толстые и прочные. Во-вторых, в крупных шейных сосудах расположена сеть специальных клапанов, которые защищают мозг от чрезмерного притока крови, когда голова находится ниже уровня сердца. И, в-третьих, у жирафов очень густая кровь.  Эти же клапаны препятствуют быстрому оттоку крови от мозга, что защищает его от кислородного голодания.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Самой комфортной средой обитания для жирафов являются африканские полузасушливые саванны с их многочисленными кустарниками и деревьями. Раньше они обитали по всему африканскому континенту, за исключением пустынь. Сейчас же наиболее крупные популяции этих животных можно встретить лишь в национальных парках и заповедниках в восточных и южных районах Африки.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Эти гиганты питаются исключительно растительной пищей – древесными листьями и молодыми ветками. При их росте щипать траву неудобно, хотя в голодные годы выбирать не приходится.  Излюбленным кормом для жирафов являются низкорослые акации, даже, несмотря на то, что их ветви сплошь усыпаны колючками.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Орудуя длинным полуметровым  языком и цепкими губами, жираф ловко обрывает колючие ветки. А толстый роговой слой кожи во рту защищает нежные ткани от повреждения. Для облегчения глотания шипы обволакиваются очень густой слюной. Акациям же такая «стрижка» вреда не приносит. За день жираф может съесть до 30 кг. растительности.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Способность долгое время обходиться без воды присуща не только верблюдам. Жирафам это тоже под силу. Всю необходимую влагу они получают вместе с растительностью. Но если на пути у них встретится водопой, то за раз они могут выпить до 38 литров. Из-за своего гигантского роста им приходится пить, широко расставив и немного согнув в коленях передние ноги. В эти моменты они становятся легкой добычей для крупных хищников.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

У водопоя

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жирафы держатся небольшими стадами, реже – поодиночке. Они могут быть как смешанными, так и однополыми. Животные не особо привязаны к стаду и друг к другу, кроме матери и детеныша, разумеется. Часто их можно увидеть кочующими вместе со стадами зебр или антилоп, так как такой тандем придает им некоторую безопасность.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Стая жирафов

Явных вожаков в стаде не бывает, но определенная соподчиненность все же присутствует. Самцы определяют свой ранг в своеобразных турнирах. Они становятся друг к другу боками и, раскачав головы, начинают наносить ими удары, которые приходятся в различные участки тела. Вот здесь и пригождаются небольшие, но твердые рожки. Летальных исходов таких «драках» не бывает, но в нокдаун послать можно.  Прием – удар передним копытом – в драке со своими сородичами не применяется. Он используется лишь против хищников, в частности львов, и других животных, представляющих опасность.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Турнир самцов

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Удар передней ногой

Основную активность они проявляют в дневное время суток. Самое жаркое время жирафы пережидают в тени деревьев, опустив голову на одну из ветвей, либо лежа, с высокой поднятой головой. Спят жирафы только ночью, но лишь весьма непродолжительное время – не более 2-х часов. В это время они поудобнее устраиваются на земле, положив свою голову на круп.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Между собой жирафы общаются при помощи всевозможных звуков, начиная с похожих на фырканье и заканчивая ревом.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Эти животные предпочитают держаться равнин, а не холмистой местности. С такими длинными ногами бегать по холмам не очень удобно, хотя это не мешает им в случае необходимости развивать скорость до 55 км/час. Правда со стороны такой галоп выглядит несколько неуклюже. Болотистых мест они избегают, так как их тонкие ноги и небольшие копытца легко проваливаются в мягкий грунт.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Прыгают они тоже неплохо. С легкостью могут преодолеть преграду высотой в 1,5-1,8 метров.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Детеныша жирафа трудно назвать малышом, так как его рост при рождении может достигать 1,8 метров. Процесс рождения тоже немного необычен. Самка во время родов стоит, а новорожденный малыш падает на землю с 2-3 метровой высоты. При этом его пуповина отрывается. Через 15 минут он пытается встать на ноги, через час уже твердо стоит на ногах, а спустя пару часиков вместе с мамой отправляется в путь.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Вдвоем они путешествуют 2-3 недели, после чего снова допускаются в стадо.  Около матери детеныш держится полтора года.  Половое созревание у самцов наступает в возрасте 4,5-5 лет, а у самок – 3,5-4 лет. После чего они уходят из стаи.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Жирафы имеют только два естественных врага – это человек и лев.  От остальных хищников они обороняются сильными ударами передних ног, которые могут проломить череп и ребра любому из них.

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) (англ. Giraffe)

Охота на жирафа

Раньше среди местных жителей была широко распространена охота на жирафов, но значительного урона популяции этих животных она не приносила. Но с появление европейцев на африканском континенте началось их истребление. Если для первых охота на жирафов являлась жизненной необходимостью, так как его мясо употребляли в пищу, то для вторых она являлась  лишь забавой. В результате, их численность резко сократилась.  Сейчас в мире насчитывается всего около 100-150 тыс. особей, большая часть которых расположена в национальных парках и заповедниках. Жирафы также прекрасно себя чувствуют и в зоопарках, где успешно размножаются.




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Млекопитающие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.