Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata)

Выхухоль – близкий родственник крота. За свои способности прекрасно плавать и рыть длиннющие подземные норы она получила еще одно название – водяной крот. На сушу этот зверек выходит только в случаях крайней необходимости. Его внешний вид немного необычен, особенно удлиненная мордочка и перепончатые когтистые лапки.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Когда-то давным-давно выхухоль была распространена не только на территории России, но и во многие европейских странах. Сейчас же в мире осталось всего 2 вида этого животного — это русская выхухоль (лат. Desmana moschata) и пиренейская выхухоль (Galemys pyrenaicus).

Пиренейская выхухоль (Galemys pyrenaicus)

Пиренейская выхухоль (Galemys pyrenaicus)

Ареал ее обитания очень разрознен и в основном сосредоточен в районах таких крупных рек как  Волга, Днепр, Урал и Дон. В остальных речных бассейнах ее численность малочисленна.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Самым комфортным местом проживания для них являются не очень глубокие водоемы со стоячей или медленно текущей водой. Идеальный вариант – небольшие старицы или озерца с невысокими песчаными берегами и расположенным неподалеку лесом.

Весь внешний вид выхухоли говорит о ее приспособленности к подводному образу жизни. Это видно по ее обтекаемой форме тела, маленьким ушкам и глазкам, водонепроницаемой густой шерстке и плавательным перепонкам на передних и задних лапках.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Сам по себе зверек небольшой. Вырастает не более 45 см в длину, половина из которой приходится на мощный хвост. Весит выхухоль  около 500-550 гр.  Небольшое тело покрыто густым и теплым мехом. Его волоски имеют необычное строение: сверху они немного толще, чем у основания. Такая особенность часто встречается у водоплавающих млекопитающих. Это придает шерстке определенную прочность и позволяет распределить между волосками частички воздуха, который является прекрасным теплоизолятором. Спинка окрашена в темно-коричневый или серый цвет, а брюшко – серебристо-серое.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Теперь обратим внимание на длинный и немного сжатый с боков хвост. Он выполняет самые разнообразные функции, начиная от рулевой и заканчивая теплорегулировочной в жаркое время года. В отличие от тела, хвост покрыт не мехом, а роговыми чешуйками. По верху проходит полоса жестких волос, образующих своеобразный киль. У основания хвоста у выхухоли расположены и особые пахучие железы.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Перепончатые лапы, окаймленные щетиной, выполняют роль гребного весла. Но от маленьких передних лапок пользы в этом деле не особо много. Большая часть гребли приходится на более мощные задние лапки. Поэтому во время плавания выхухоль часто поджимает к телу передние конечности.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Длинная мордочка позволяет зверьку сделать глоток воздуха, не высовывая целиком свое тело на поверхность воды. На конце вытянутого рыльца расположены носовые отверстия, которые во время погружения в воду закрываются специальными клапанами. Благодаря особому строению нёба и глотки, во время приема пищи на дне водоема вода не попадает в дыхательное горло.

Пиренейская выхухоль (Galemys pyrenaicus)

Мордочка пиренейской выхухоли

Вроде бы с подводным снаряжением у выхухоли все в порядке, а вот зрение подкачало. Зато его полностью компенсируют отличное осязание и обоняние.

Самая комфортная среда обитания для выхухоли – это вода. Здесь она себя чувствует себя почти как рыба. Но основным ее жилищем является нора. Чаще всего их бывает несколько: одна – основная, где располагается гнездовая камера, остальные – временные (своеобразные места для отдыха). В норах выхухоли живут либо поодиночке, либо небольшими семьями. А вот в зимнее время в одной норе может находиться до 10-12 особей разного пола и возраста.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Вход в нору всегда находится под водой. Протяженность жилища составляет 2,5-3 метра. Оно имеет несколько гнездовых камер, выстланных травой и листьями. В них животные отдыхают и обсыхают после подводной охоты или плавания. Найти путь от основной норки к временным достаточно легко. К ним ведут «протоптанные» пахучие дорожки – траншеи.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Определить месторасположение такой траншеи возможно. При передвижении по ней, зверек выпускает набранный воздух и на поверхности появляется ряд мелких пузырьков. Зимой над траншеей, благодаря этим же пузырькам, образуется пористый лед. В результате чего в этих местах создаются условия лучшего насыщения кислородом и сюда стремятся попасть различные моллюски, мальки, личинки насекомых (например, жука-радужницы или ручейников) и пиявки – все это основная еда выхухоли. Таким образом, добыча сама идет в лапы хищнику. Ему же остается только пройтись по своему привычному маршруту передвижения и собрать «урожай». Иногда вес съеденного за сутки равен весу самого животного.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Во время  весенних паводков, их норы быстро затопляет, что часто приводит к гибели животного, если они вовремя не покинуть свое жилище. Как мы уже говорили, лед над траншеями пористый и поэтому ломается быстрее. Чаще всего это дает шанс на спасение.

В засушливую погоду им тоже приходится несладко, особенно, если водоем начинает пересыхать. Они просто вынуждены отправляться на поиски нового дома. На суше их скорость передвижения очень маленькая, да и видят они еле-еле. Все это делает их легкой добычей для лесных хищников: лисиц, хорьков, выдр, диких кошек и бродячих собак, а также коршунов и других крупных хищных птиц. Но резкий мускусный запах выхухоли, иногда заставляет их передумать нападать не нее.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Их брачный период совпадает с весенним половодьем. Именно в  это время многие зверьки выбираются на сушу, и по округе начинают разноситься нежные мелодичные звуки самочек и громкий стрекот самцов. Часто между самцами происходят драки за самку.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

Примерно через 2 месяца беременности, в мае-июне, в одной из гнездовых камер рождаются от 1 до 5 детенышей. Выглядят они немного страшновато: голые, слепые и очень маленькие. Их вес при рождении составляет всего 2-3 гр.  Второй пик рождаемости приходится на ноябрь-декабрь. В случае угрозы, самка переносит свое потомство на спине в другую нору. Самец все это время находится рядом и охраняет «семью». К 4-5 месяцам малыши уже становятся самостоятельными, а в 10-11 месяцев они достигают половой зрелости.

Русская выхухоль или хохуля (лат. Desmana moschata) (англ. Russian Desman)

В 17-20 веках выхухоль считалась ценным промысловым животным, которое добывали ради меха и особого секрета ее мускусных желез, который использовался как закрепитель запаха для духов.

Выхухоль занесена в Международную Красную книгу и Красную книгу России как сокращающийся в численности вид. Главными причинами ее исчезновения являются развитие сетного рыболовства, в результате чего в сетях гибнет множество зверьков, осушение и загрязнение водоемов, а также вырубка лесов.

Сейчас их численность по примерным подсчетам составляет около 30-35 тысяч. Во многих местах этот зверек появился благодаря искусственному расселению. Для его охраны и распространения создаются особые заповедники и заказники, где сейчас сосредоточено более 30 % от общего числа этих животных.

Запись опубликована в рубрике Млекопитающие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.