Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus)

В средневековье существовала легенда о том, что в недрах земли живет чудовище – «дракон-олм». Его появление на поверхности означает скорое бедствие и наводнение. Вот он, герой этих легенд, — протей европейский. Это — небольшая хвостатая амфибия, обитающая в подземных пещерах на западе Балканского полуострова. Его и драконом то назвать язык не поворачивается. Больно уж это милое и беззащитное создание. Но ученый мир очень заинтересован этим животным. В чем причина? В его необычайно долгой продолжительности жизни. Ведь возраст некоторых особей может составлять около сотни лет.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)

Обитает протей европейский в холодных водах подземных пещер, где царит кромешная тьма, и температура воды не более 10 градусов Цельсия. Ареал его распространения ограничен. Он встречается в Магдаленских и Адельсбергских пещерах (Югославия) и предгорьях Венецианских Альп (Северная Италия) (туда его завезли).

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Протей европейский - обитатаель подземных пещер
Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)

Его размеры не внушают страх и ужас. Длина змеевидного тела составляет 30 сантиметров, весит он не более 20 граммов. Из-за недостатка света у протея нет пигментации, и тело имеет бледно-розовый или бледно-желтый окрас. Зато у него есть 3 пары ярко-красных перистых жабр, прямо как у аксолотля, и маленькие слабые конечности с пальцами. Хвост короткий и немного сжат с боков. Так как олм всю жизнь проводит в темноте, глаза у него недоразвиты.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Бледная кожа
Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Яркие перистые жабры
Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Недоразвитые глаза

Кроме перистых жабр у протея есть легкие, но долго дышать ими он не может. Вынутое из воды животное может погибнуть через пару часов.  Поэтому на поверхность воды протей поднимается лишь за глотком воздуха.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Глоток воздуха

Несмотря на слепоту, он все же может воспринимать свет, но не глазами, а светочувствительными клетками, расположенными по всей поверхности кожи.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)

В ходе наблюдения за этими амфибиями ученым удалось выяснить, что средняя продолжительность их жизни в природе составляет 69 лет, некоторые особи могут прожить и до 100 лет. Но им до сих пор непонятно, чем вызвано это долголетие. Ведь это не типично для таких маленьких животных. Предположения по поводу медленного обмена веществ  и синтеза большого количества веществ-антиоксидантов отменяются. Ученые выдвинули точку зрения, что такое возможно благодаря спокойному и неактивному образу жизни. Ведь у этих животных практически нет естественных врагов.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)

Развиваются они тоже медленно. Половое созревание наступает лишь к 15,6 годам. А потомство протеи приносят только раз в 12 лет. У этих животных лецитотрофное живорождение. Это значит, что  самки как живородящие, так и могут откладывать яйца. Первоначально в теле созревают от 12 до 80 яиц, но только 2 из них начинают развиваться и превращаются в личинок, а остальные образуют желточную массу и служат пищей для этих двоих. Живорождение чаще всего встречается в природе, а в неволе же протеи в большинстве случаев откладывают яйца, из которых через 3 месяца на свет появляются маленькие личинки.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Короткие лапки с тремя пальчиками

В неволе эти «средневековые драконы» питаются мелкими ракообразными и червями. Большое количество времени они могут обходиться без еды.

Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus) (англ. Olm)
Протей и дождевой червь

Сейчас численность протея европейского резко упала. Это вызвано вылавливанием их в больших количествах для продажи туристам и зоопаркам. Животное в настоящее время взято под охрану и его отлов строго запрещен. Европейский протей включен в Красную Книгу МСОП.

3 thoughts on “Протей европейский или олм (лат. Proteus anguinus)”

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.