Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta)

С Северной Америкой  в 30-е годы 20 века случилась новая напасть. Совершенно случайно на ее территорию был завезен один из самых опасных в мире видов муравьев – огненные муравьи.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Они наносят очень болезненные укусы, по ощущениям сравнимые с маленькими ожогами, а впрыскиваемый ими яд вызывает сильные аллергические реакции, которые в нередких случаях могут привести к смертельному исходу.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

А началось все с того, что в один прекрасный день в морской порт Мобил, штат Алабама, причалили несколько бразильских торговых судов с незапланированным «живым» грузом на борту.  После чего муравьи не заставили себя долго ждать и в достаточно короткие сроки распространились по всему югу США. Грех было не воспользоваться такой удачей, ведь климат здесь как нельзя лучше подходил для их комфортного существования, и, самое главное, здесь у них не было естественных врагов.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Но огненные муравьи решили не останавливаться на достигнутом и буквально за 70-75 лет таким же способом добрались и до других стран. Теперь они встречаются в Тайване, Австралии, Китае, Индонезии и на Филиппинах. И везде от них нет спасения.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Мало того, что они наносят серьезный урон домашнему скоту, нападая на детенышей КРС  и домашнюю птицу, так от них еще страдают представители местной фауны. Происходит вытеснение и уничтожение местных видов муравьев. Муравьи нападают на яйца крокодилов, морских черепах и птиц, гнездящихся на земле.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Но от их посягательств страдают не только дикие и домашние животные, а также и люди. По мере распространения на новых территориях, огненные муравьи осаждают различные сельскохозяйственные угодья и постройки, проникая в кладовые и уничтожая львиную долю всех запасов зерна и продуктов.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Городские жители страдают от них ничуть меньше, чем фермеры. Добравшись до «бетонных джунглей», эти крошечные муравьи с радостью забираются во внутрь  различных электрических и осветительных приборов, светофоров и других технических устройств. В результате происходит сбой в их работе, что частенько приводит к замыканию и возникновению серьезных пожаров.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Если до 20 века ареал обитания огненных муравьев ограничивался лишь Южной Америкой, то сейчас он  включает в себя еще и следующие территории: Мексику, южную часть США, острова Карибского бассейна, часть Китая, Австралию, Тайвань, Малайзию, Сингапур и Филиппины.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

США. Красным цветом обозначен ареал обитания огненных муравьев.

Так что же из себя представляют эти маленькие «монстры»? С виду вполне обычные муравьи длиной не более 2-3 миллиметров.  От остальных видов их отличает лишь рыжевато-коричневая или красноватая окраска с черным брюшком. Это одна из причин их «огненного» названия.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Другая же причина кроется в их яде и укусах. Обхватив кожу своими мощными челюстями, муравьи подгибают брюшко и наносят не один, а ряд уколов, на месте которых возникает химический ожог, похожий на термический. Немного позже появляются отеки и волдыри (пустулы), на месте которых через несколько дней остаются рубцы. Все это сопровождается тошнотой, головокружением, рвотой и появлением аллергической реакции, даже у тех людей, у которых раньше она никогда не проявлялась. А все потому, что яд огненных муравьев содержит алкалоид соленопсин. Он  обладает цитотоксическим, гемолитическим, нейротоксическим, некротическим и инсектицидным действиями.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

В случае немногочисленной атаки огненных муравьев советуют  прикладывать на место укуса холодный компресс и затем нанести мазь с антибиотиками, чтобы не предотвратить возникновение вторичной инфекции.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Свои муравейники fire ants образуют на земле. Выглядят они как простые небольшие кучки земли.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

У себя на родине этим муравьям частенько приходится бороться с такой напастью природы как наводнение. В результате чего огненные муравьи сумели выработать эффективную тактику спасения – они начинают строить плоты из своих тел.  Такой плот может оставаться на плаву до нескольких недель.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Плот огненных муравьев

Секрет их плавучести кроится в слаженной работе всех муравьев. Часть из них ложится на пленку воды и закрепляется друг за дружку при помощи челюстей. Полученная основа плота является очень плотной, но в тоже время остается гибкой. Остальные же перебираются на этот «плот» и пережидают наводнение.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

В США этих муравьев нарекли красными импортированными огненными муравьями (Red imported fire ants или RIFA). В год на борьбу с ними американское правительство тратит около 3 млрд. долларов! Но заметных результатов это пока не приносит.

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Их травят всевозможными пестицидами, которые распыляют с вертолетов. Вручную выкапывают гнезда, что не приносит должного результата. Заливают муравейник кипящей водой или азотом. Но самым необычным способом борьбы с ними стало использование мух-горбаток (лат. Phoridae).

Огненные муравьи (лат. Solenopsis invicta) (англ. Red imported fire ant, RIFA)

Муха-горбатка

Оказывается, некоторые виды этих мух используют огненных муравьев в качестве живого инкубатора для своего потомства. Муха-горбатка откладывает в него одно яйцо, из которого через несколько дней появляется личинка. Та в свою очередь впрыскивает в тело муравья фермент парализующего действия, а затем прогрызается ему в голову. После этой процедуры голова муравья отделяется от туловища, и на протяжении 40 дней личинка мухи использует ее в качестве надежного убежища, из которого уже появляется взрослая муха.

Так что практически на любого «злодея» в этом мире найдется управа :).




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Насекомые с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.