Обыкновенный волк (лат. Canis lupus)

Одни боятся этих животных, другие ими восхищаются. И тех и других можно понять. Многие из нас наслышаны о волчьей сообразительности, сложной и строгой социальной иерархии в стае и верности своему партнеру в течение жизни. Это все правда, но не только этим примечательны волки. Предлагаю немного приподнять занавес тайны и познакомиться с ними, а также с законами волчьей стаи, поближе.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Раньше волки населяли очень обширные территории северной части земного шара. Их не было лишь в Южной Америке, ряде стран Юго-Восточной Азии, в центральной и южной части Африки и в Австралии (там жили свои волки – сумчатые).  Сейчас же ареал обитания волка сократился практически в 2 раза. Он встречается в некоторых странах Западной Европы, в Скандинавии, России, Корее, частично в Китае и на полуострове Индостан, в странах Средней Азии, на севере Аравийского полуострова и Африки (арабский волк), а также в Северной Америке от Аляски до Мексики.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Сейчас в мире выделяют 36 подвидов серых волков, 9 из которых являются вымершими.

Ньюфаундлендский волк -вымерщий подвид серого волка

Ньюфаундлендский волк -вымерщий подвид серого волка

Для начала поговорим об их физических особенностях. Про внешний вид, думаю, особо говорить не придется, так как практически каждый из нас знает, как выглядят волки. Но хочу отметить следующее. Волки имеют специфическое строение лап. Для того чтобы гнаться за добычей по различным ландшафтам, будь это камни или снег, у них на лапах между пальцами расположены небольшие перепонки, которые помогают зверю уменьшать нагрузку на поверхность. В результате, на снегу или на мягком грунте они быстро настигают свою добычу.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Также волки являются «пальцеходящими». Во время ходьбы они опираются только на пальцы, что позволяет им балансировать своим весом. Тупые когти и короткая шетинистая шерсть на лапах помогает хищникам держать равновесие на скользкой поверхности, например на льду, а особые кровеносные сосуды предохраняют лапы от замерзания.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Между пальцами лап у волков располагаются особые пахучие железы. Благодаря которым они оставляют опознавательные следы, по которым ориентируются остальные члены стаи.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Еще волки являются обладателями замечательного теплого меха, который спасает их даже в 40-градусный мороз. Он состоит из 2-х слоев. Первый — из жестких остевых волос, а второй – подшерсток – из особого водонепроницаемого пуха, который прекрасно удерживает тепло.  Весной у них происходит линька, и этот пух можно увидеть на различных веточках или камнях, так как волки трутся о них, чтобы избавится от подшерстка.

 

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Густая шерсть

В волчьей стае соблюдается строгая и четкая иерархия.  В ней есть свой вожак – альфа-самец, а рядом с ним неотступно находится его подруга – альфа-самка.  Самец пользуется беспрекословным авторитетом у всех остальных членов стаи. За доминирующей парой, чаще всего в роли которой выступают отец и мать, по иерархии следуют взрослые члены семьи, одинокие волки и щенята.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Стаи могут быть различны и насчитывать от 3 до 20-30 особей. Это главные самец и самка, молодые волки, чаще всего 3-4 особи, пара переярков (прошлогодних волчат) и совсем маленькие щенки.  Молодые волки редко заводят себе пару из своей стаи. Создание пар возможно, когда несколько небольших групп объединяются на время по различным причинам, или же срабатывает инстинкт, и хищники отправляются на поиски партнера и территории для размножения.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Волки редко принимают к себе в стаю чужаков и часто убивают их. Но в случаях крайней необходимости небольшие стаи объединяются. Правда на время. Чаще всего это происходит  когда встречается крупная добыча или в периоды большого скопление крупных парнокопытных.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Волки моногамны. Они живут со своими «вторыми половинками» всю жизнь. В периоды спаривания, как самец, так и самка агрессивно охраняют друг друга от других волков. А за свободных самок начинаются ожесточенные драки между самцами. Иногда они заканчиваются смертельным исходом.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Самка серого волка приносит в год 1 помет, в котором насчитывается от 3 до 10-13 слепых и глухих волчат.  До 1-1,5 месяцев они питаются молоком, а уже потом мать их начинает подкармливать отрыжкой их съеденного мяса, а еще недели через 3-4, приносит им убитую добычу. Растут они быстро, за первые 4 месяца их вес увеличивается практически в 30 раз. При рождении их вес составляет 300-500 граммов.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Маленький волчонок

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Самка переносит волчонка

В волчьей стае царят волчьи законы. В то время как сильные и здоровые особи очень дружны между собой и с особой заботой ухаживают за детенышами, старым и больным особям в ней нет места. Если они вовремя не уйдут из стаи, то могут быть уничтожены. Возможно, именно поэтому старые волки держатся от остальных на почтительном расстоянии. Но в одиночку долгое время не продержишься.  Они питаются скудными остатками пищи, оставленной стаей,  или ловят себе небольшую добычу.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

На охоту  выходят практически всей стаей, оставляя в логове щенят и 1-2 взрослые особи, если стая большая.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Преследование добычи поражает своей согласованностью, четкость действий и беспрекословным выполнением задачи. Часто они готовят для крупных животных засады. Стая разделяется на загонщиков и тех, кто сидит  в засаде. Первые, пусть и не сразу, но постепенно загоняю жертву в ловушку, где ее уже поджидают. Иногда волки загоняют их на обрывы, лед или в воду, в общем туда, откуда есть только 2 выхода, либо погибнуть спрыгнув с обрыва или утонув, либо быть съеденным волками. Нерадужные перспективы.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Но не каждую жертву они буду преследовать, через несколько метров погони они понимают, стоит ли ее продолжать или же это бессмысленная затея с пустой тратой сил.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Несмотря на то, что волки – самые настоящие хищники, они питаются практически всеми, начиная с  крупных насекомообразных и земноводных и заканчивая падалью во время дефицита питания. В суровую зиму они даже могут загрызть слабых или раненых волков из своей стаи.  Иногда любят полакомиться арбузами, дынями и ягодами.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Основным сигналом общения у волков является вой. С его помощью они могут передавать достаточно сложные сообщения, в том числе, сообщать своим сородичам о месте положения добычи или оповещать друг друга о появлении людей. Вой начинает только вожак, а остальные его подхватывают.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Охотиться на волков достаточно трудно. Они легко уходят от погони и при необходимости быстро могут справиться с охотничьими собаками, перегрызя им горло.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Да, волки могут нанести большой урон животноводству и охотничьему хозяйству, особенно в голодные и тяжелые периоды. Иногда они режут намного больше того, что им необходимо для питания.  Также особую  кровожадность серые хищники проявляют во время обучения молодых волков, когда взрослые демонстрируют им, как нужно охотиться и нападать, а молодежь демонстрирует полученные навыки. За это их и невзлюбили местные жители.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)

Численность волков следует контролировать,  этим никто не спорит, но нужно следить за тем, чтобы это не стало бесконтрольным отстрелом. Ведь от них есть и польза. Они охотятся на больных и слабых животных, оздоравливая популяцию в целом. Недаром волки считаются санитарами леса.

Обыкновенный волк (лат. Canis lupus) (англ. Grey wolf)




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Млекопитающие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.