Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus)

«Завоевательные походы» и «рабовладение» первыми на планете придумали вовсе не люди, а такие крошечные создания, как муравьи.  Ярким доказательством этого служит образ жизни муравьев-амазонок.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Это бесстрашные воины. Они похищают куколок чужеродных муравьев и в дальнейшем используют их в качестве рабочей силы. Но несмотря на свой воинственный характер, в хозяйстве они очень беспомощны. Солдаты амазонок даже не способны сами себя прокормить!

Муравьи-амазонки относятся к подсемейству формицинов (лат. Formicinae) и включают в себя 6 видов, 3 из которых распространены на территории Северной Америки, а остальные 3 – на территории Северной Евразии, в том числе и у нас в России (на юге европейской части, в Сибири и на Дальнем Востоке). Водятся они в степной и лесостепной полосах. Частенько их гнезда можно увидеть среди жилых построек.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Polyergus lucidus

Амазонки – крупные муравьи. Их длина достигает 9-10 мм. В зависимости от вида они могут быть окрашены в черный, темно-коричневый или же красный цвета. Рабовладельцами сделал их сама природа.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Их саблевидные челюсти по форме напоминают клинки, а не зазубренные лопаточки как у большинства муравьев. Эти челюсти – отличное оружие, но в тоже время и самый большой недостаток. Из-за подобного строения ротового аппарата амазонки практически беспомощны в «хозяйстве». Они не могут ни дом построить, ни личинок воспитать, ни даже питаться самостоятельно.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Поэтому для выполнения подобной работы они вынуждены набирать себе рабочую силу – «рабов» — простых тружеников из числа муравьев вида формика (лат. Serviformica). Чаще всего это лесные муравьи (лат. Formica rufa) или луговые муравьи (лат. Formica pratensis). Амазонки выращивают из их куколок «рабов», которые и домик починят, и еду добудут, с «детишками» понянчатся и их накормят. В общем, без них они никуда.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Автор фото - Andrew Erwin

Поход амазонок за куколками представляет собой крайне увлекательное зрелище. Но перед этим небольшой отряд муравьев отправляется на разведку. Как только поступили сведения о недалеком расположении подходящего муравейника, амазонки быстро мобилизуются и выстраиваются в колонну.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Polyergus lucidus

Ее длина составляет метра 2 (но может достигать и 10, все будет зависеть от количества амазонок, двинувшихся в поход), а ширина около 30 сантиметров.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Как только эта колонна достигнет чужого муравейника, амазонки «ныряют» во все возможные норки и щели. Их главная цель – отыскать и забрать побольше куколок. И сделать это крайне быстро, пока работяги находятся в замешательстве от столь неожиданного нападения.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Те, что нырнули раньше, буквально через пару минут выползают на поверхность с долгожданной добычей в челюстях — белыми коконами. Как только простые муравьи понимают в чем дело, они бесстрашно бросаются на нападающих и пытаются отбить у них свое потомство. Но часто падут от саблевидных челюстей амазонок. Затем «разбойники» быстро выстраиваются колонной и отправляются назад, но уже с добычей.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Автор фото - Benjamin

В это время в муравейнике амазонок трудятся несколько видов муравьев-рабочих. Первое время все они копошатся, снуют из стороны в сторону и не знают, куда себя деть. Но постепенно привыкают к систематическим походам солдат за новыми куколками. Когда те возвращаются с добычей, то к их приходу уже готово все необходимое – входы расширены, многие муравьи стоят на подхвате, готовые в любой момент взять у солдат принесенные коконы и отнести их в хранилище.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)
Автор фото - Pavel Krásenský

Царица амазонок – матка – выбрала очень интересный способ создания своей колонии. Молодая оплодотворенная самка находит подходящий муравейник, пробирается к его царице, убивает ее и занимает ее место. При благополучном стечении обстоятельств рабочие муравьи принимают подмену и начинают ухаживать за ней. В противном же случае ей грозит гибель.

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus) (англ. Amazon ants)

Муравьи-амазонки или муравьи-рабовладельцы (лат. Polyergus): 3 комментария

  1. На второй фотографии вовсе не Polyergus, а муравей из рода Myrmica. Эти муравьи относятся к подсемейству Myrmicinae а не Formicinae.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.