Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx)

На написание заметки про морского леопарда нас вдохновили потрясающие фотографии канадского фотографа Пола Никлена, которому удалось запечатлеть подводную охоту морского леопарда на пингвинов. При этом вопреки распространенному мнению, что эти хищные животные настроены к человеку крайне агрессивно, он утверждает, что этот морской зверь больше проявлял к нему необычное любопытство и даже пытался подкормить пойманными специально для него пингвинами.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морские леопарды, несмотря на свой вполне дружелюбный внешний вид, являются очень опасными хищниками. Они, наряду с касатками, наводят страх и ужас на всех тюленей и пингвинов. Стоит этому животному раскрыть свою огромную пасть, как миру предстают большие клыки. И тогда сразу понимаешь, что с этим зверем, кроме как в океанариумах и зоопарках, лучше больше нигде не встречаться.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Пасть морского леопарда

Морские леопарды бороздят просторы практически всех антарктических морей. Мигрирующие или просто заплутавшие особи встречаются в районе Австралии, Новой Зеландии и рядом с Огненной Землей. Часто их можно повстречать на льдинах, где они греются в теплых лучах солнца или тихо посапывают.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Ареал обитания морских леопардов

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

На первый взгляд морского леопарда можно принять за обычного тюленя, если бы не его более крупные размеры и пятнистая шкура, благодаря которой этот морской хищник и получил свое кошачье название.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Пятнистая шкура

В отличие от других настоящих тюленей, самцы леопардов меньше самок. Длина их тела достигает 3-3,1 метров, у самок же – до 4 метров. Окраска, как и у многих крупных обитателей морей, защитная — это темно-серая спинка и серебристое брюшко.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

На берегах Новой Зеландии

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

 Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Обтекаемая форма тела позволяет морскому леопарду во время охоты развивать высокую скорость — до 40 км/час и нырять на глубину до 300 метров, поэтому уйти от этого хищника – задача не из легких.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Форму его головы периодически сравнивают с головой змей или черепах. Передние плавники имеют удлиненную форму, позволяющую животному разгоняться до столь высоких скоростей.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Дружбы с сородичами он не водит. Предпочитает одиночный образ жизни. Парочки морских леопардов можно встретить лишь в период размножения, который растянулся с ноября по февраль. Спаривание происходит в воде. А уже в сентябре – январе на свет появляется единственный детеныш. Период лактации (кормления молоком) длится недолго – около 4 недель. Затем самка учит его охотиться на мелкую добычу, например, рыбу или криль. Для охоты на тюленей или пингвинов они еще маловаты.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Самка с детенышем

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Половая зрелость наступает в возрасте 3-4 лет, что является достаточно ранним сроком, если учесть, что их средняя продолжительность жизни составляет около 26 лет.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Со своим обедом морской леопард не церемонится. В основном его меню состоит из криля (около 45%) и мяса тюленей. Пингвины же составляют лишь  10% от его привычного рациона питания.  Охотятся они по большей части в воде, где и разделываются со своей добычей.

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Морской леопард (лат. Hydrurga leptonyx) (англ. Leopard Seal)

Популяции этого вида животного в данный момент ничего не угрожает. Сейчас в мире их насчитывается около 400 тысяч особей.


Еще на тему

  • Филиппинский шерстокрыл
  • Фантастический листохвостый геккон
  • Фаланги
  • Фенек
  • Утконос


  • Читайте и смотрите...

    Источники изображений



    Запись опубликована в рубрике Млекопитающие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.