Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львы (лат. Panthera leo)

Львы и тигры – именно эти животные являются одними из самых крупных и опасных представителей семейства Кошачьих. Многим знакомо высказывание, что лев – царь зверей. Но, несмотря на свой царственный титул, он все же уступает в размерах тигру, который считается самой крупной из всех современных кошек. Среди хищных млекопитающих только у львов наиболее ярко выражено внешнее различие между полами, которое заключается в наличие гривы у самцов. Именно грива является показателем силы и власти льва.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Среда обитания

Раньше эти красивые хищные кошки обитали  на обширных территориях, включавших весь африканский континент за исключением пустынь и тропических лесов, и территорию от Греции до полуострова Индостан. Но с момента начала освоения человеком этих пространств и начавшимся в результате этого преследования, естественные границы обитания львов сильно сократились.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Ареал распространения львов
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Сейчас эти хищники уцелели только в Африке (к югу от Сахары, в восточной и южной части континента) и в Индии (в Гирском лесу, расположенном в индийском штате Гуджарат), и то в большей степени на территориях национальных парков и заповедников, где охота на них запрещена. Наиболее крупными и значимыми из них являются национальный парк Эшота (Намибия), нацпарк Серенгети (Танзания) и нацпарк Крюгера (ЮАР).

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львы наиболее комфортно себя чувствуют в саваннах, где небольшое количество густых кустарников и растительности, но иногда их можно увидеть и в лесах.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Внешний вид

Про то, что эти кошки немного уступают в размерах тиграм, мы уже упомянули. Средняя масса тела самцов составляет около 180-200 кг, самок – 120-130 кг. Чаще всего размеры этих кошек зависят от их ареала обитания и от окружающей среды. На воле редко встретишь львов тяжелее, а вот в неволе — пожалуйста. Ведь в зоопарках питание лучше и чаще, да и пространства для свободного передвижения не так много.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Самец и самка

Длина тела самцов достигает 170-250 см, самок – 140-175 см. Высота в плечах у самцов – около 120-125 см, у самок – 105-110 см. Это без хвоста. Но однажды охотникам попался 3-хметровый гигант, правда, он оказался людоедом (октябрь 1973 г., Ангола).

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Мы привыкли, что у льва желтоватый окрас. Но встречаются и другие варианты: от серо-бежевого до темно-коричневого. Обычно грива того же цвета, что и шкура, но иногда она может быть намного темнее. Спина немного темнее брюха,  на конце хвоста красуется черная кисточка. У некоторых львов, в частности у самок и детенышей, могут встречаться небольшие темные пятнышки на животе и ногах.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Как у всех хищников, у львов сильные челюсти с огромными клыками, достигающими в длину 8 см. Охотясь стаей, они способны убить достаточно крупное животное, в том числе жирафа и даже небольшого слоненка.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Охота на жирафа

У львов сильно развит половой диморфизм, т.е. внешнее различие между самцами и самками.  Львицы уступают самцам в размерах, и у них нет огромной гривы.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львиная грива – главный отличительный признак самца. Она — своеобразный символ власти. Гривы бывают разные: черные и светлые, большие и не очень. Она может расти вокруг шеи небольшим воротником, а может быть очень густой и длинной и начинаться у лба, затем плавно переходить на шею и заканчиваться на брюхе. У некоторых самцов встречается и боковая грива, представляющая собой широкую полосу длинных волос, расположенную в нижней части боков.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Благодаря расцветке и длине гривы ученые зоологи различают среди львов около 8 подвидов. Раньше выделяли 12.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Расти этот «символ власти» начинает с полутора лет. И с каждым годом становится все гуще, длиннее и красивее. Чем старше животное, тем она темнее. Так у совсем старых львов грива может оказаться практически черной. По понятным причинам, у львов в зоопарках грива намного красивее и больше, чем у их диких собратьев. Это связано не только с питанием, но и со средой обитания. Охотясь и проходя многие километры, львам приходится пробираться сквозь густые заросли растительности и кустарников, в которых они частенько оставляют клочки своей шевелюры.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Да и в прайде самки отдают свое предпочтение самцу с наиболее густой и темной гривой. Повезет тому, кого природа наградила хорошими генами. Ведь размеры и цвет гривы часто зависят от генетических предпосылок. Рост гривы также зависит и от уровня тестостерона – мужского гормона.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Молодой самец

Образ жизни

Живут львы прайдами. Это не стая. Прайд больше напоминает большую многочисленную семью. В его состав входят один или несколько взрослых самцов (в этом случае прайд называют коалицией), 5-6 самок, их детеныши и львы-подростки. Самцы-подростки при достижении половой зрелости уходят из прайда. Самки чаще всего остаются. У каждой семьи есть своя территория, которая ревностно охраняется самцами.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Самки из прайда

Но у львов это не единственный тип социальной организации. Встречается и странствующие львы-одиночки. Чаще всего это те самые, ушедшие из прайда самцы. Со временем каждый из них может организовать свою «семью» или же вступить в существующую, что встречается гораздо реже. Одинокой львице приходится тяжелее, не всегда другие львицы готовы принять к себе чужака.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Несмотря на страх и ужас, которые львы наводят на человека и многих животных, эти большие кошки большую часть суток спят. А если точнее, то на сон и отдых у них уходит до 20 часов. Остальные 4 часа они либо заняты охотой, либо передвижением по своей территории.

 

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львы любят общаться друг с другом. Они делают это при помощи рычания, которое по силе и высоте может совершенно различным. Иногда кажется, что звуки исходят не из горла, а  зарождаются где-то в брюхе. Кроме этого существует масса визуальных жестов и своеобразных движений. Наиболее распространенное – трение головой и облизывание партнера. Знаком приветствия считается трение носом о шею или голову другого льва.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Питание

С наступлением темноты львы выходят на охоту. Основными добытчиками являются самки. Они более быстрые, гибкие и маневренные. Самцы же из-за своей гривы, которая приводит к перегреву, плохо переносят большие физические нагрузки. Охотящаяся группа действуют очень организованно, в результате чего в семью они возвращаются не с пустыми «руками». Это касается крупной добычи, мелкая же поедается на месте. Первым к трапезе приступает самец, отгоняя от добычи самок. В семье каждый четко знает свои обязанности и место.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Охотятся они практически на всех крупных и средних млекопитающих, обитающих с ними по соседству: буйволы, антилопы, зебры, бородавочники и другие животные Африки, а в Индии – на диких кабанов, оленей и прочее.  В их рацион питания не входят лишь слоны и жирафы (хотя, если львы выходят на охоту большой группой, то «ужином» может стать и он), носороги, бегемоты, а также очень быстрые антилопы. Потому что львы могут быстро бегать только на короткие дистанции.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
С добычей

Размножение

У львиц половая зрелость наступает с 4-х лет. В период течки самки перестают питаться. Одна самка может спариваться с несколькими самцами.  Беременность длится около 4 месяцев. В конце срока львица уходит из прайда и отыскивает себе укромное местечко (густые заросли кустарника, пещеру или расщелину скалы), где самка рожает от 1 до 4 детенышей.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Первое время она охотится неподалеку от того места, где спрятаны ее детеныши. Да, именно спрятаны, так как многие хищники были бы не прочь ими полакомиться. А буйволы, учуяв запах львят, идут к этому месту и пытаются их растоптать. Поэтому самка в первый месяц их жизни старается подыскивать для львят несколько укромных местечек.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Примерно 6-8 недель самка живет с детенышами в уединении, а затем вместе с потомством возвращается в прайд. Львята постепенно начинают знакомиться с другими членами семьи. Сначала с другими детенышами,  а затем и со взрослыми особями. Самки терпимо относятся к другим детенышам, а вот самец может представлять для них опасность.  К 3-4 годам самцы достигают половой зрелости и уходят из прайда.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

В неволе, помимо львов можно увидеть и их гибриды, таких как лигры и тигрольвы. Первые происходят при скрещивании самца льва и самки тигрицы, вторые – если отцом является тигр, а мать –львица.

Лигр
Лигр

Несмотря на свой негласный авторитет самого опасного хищника в африканских саваннах, львы могут стать жертвами своих сородичей во время выяснения отношений. Старые и больные особи, а также детеныши становятся легкой добычей для гиен и леопардов.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Основную угрозу для этих кошек конечно же представляет человек, но помимо него есть еще одно животное, с которым льву справиться не всегда под силу – это нильский крокодил.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)
Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

В настоящее время численность львов с каждым годом сокращается. Статистика показывает, что к 2004 году их численность по сравнению с 1970 годом сократилась в 2-6 раз (2004 год – от 16,5 до 47 тыс. особей, в 1970 – 100 тыс.). Причины банальны. Во-первых, это вмешательство человека, а во-вторых и в-третьих — изменение климата, сокращение мест обитания и заболевания.

Львы (лат. Panthera leo) (англ. Lions)

Львы (лат. Panthera leo): 4 комментария

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.