Ленивцы (лат. Bradypodidae)

Что именно мы знаем про ленивцев? Большинство из нас ответят так —  они очень медлительны, живут на деревьях, питаются листьями, вооружены огромными когтями и в их шерсти живут какие-то водоросли. А что еще? Многие ли из нас знают, что переваривание пищи у них продолжается около месяца или же, что у только что поевшего ленивца масса набитого едой желудка занимает до 2/3 от общей массы тела, а еще они неплохо плавают.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Ленивцев, подобно, муравьедам и броненосцам, относят к отряду неполнозубых млекопитающих. В свою очередь в отряде выделяют несколько семейств, куда входят семейство ленивцевые (Bradypodidae) и  семейство двупалоленивцевые (Megalonychidae).

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Сейчас к ленивцам относят лишь представителей семейства ленивцевые со своими тремя видами: трехпалый ленивец или аи (Bradypus tridactylus), бурогорлый ленивец (Bradypus variegatus) и ошейниковый ленивец (Bradypus torquatus). Хотя раньше сюда же попадали и представители семейства двупалоленивцевых: ленивец Гоффмана (Choloepus hoffmanni) и двупалый ленивец (Choloepus didactylus).

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Трехпалый ленивец

Все три вида ленивцев обитают в густых тропических лесах Центральной и Южной Америки. Когда –то давным-давно это забавное и неуклюжее животное можно было повстречать и в Северной Америке.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Ленивца не назовешь красавцем, иногда его внешний вид даже немного отпугивает. Ну еще бы! Его длинная и густая шерсть настолько запутанная и грязная, что в ней нашли себе комфортное место обитание сине-зеленые водоросли и даже бабочка-огневка. Водоросли придают ему специфический грязно-зеленый окрас, который обеспечивает отличную маскировку в густой кроне тропических деревьев и, вдобавок, может стать источником пищи как для самого ленивца, так и для его детеныша.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Этот образ дополняют длинные и мощные когти, похожие на крюки. Их длина может достигать 7,5 сантиметров, и это при средней длине тела в 50-60 сантиметров. Висеть на таких когтях и лазать по ветвям — одно удовольствие, а вот при передвижении по земле с ними возникает масса проблем.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Длинные когти

Самый многочисленный и распространенный вид – это трехпалый ленивец или аи-аи (ай-ай). Длина его тела составляет 50-60 сантиметров, а вес — около 4-5 килограммов. У него очень длинная шея (благодаря наличию 9, а не 7, шейных позвонков) при помощи которой ленивец без проблем может дотянуться до нужного листочка, не затрачивая на это действие лишних усилий.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

По этой же причине они способны поворачивать свою голову на 180 градусов, прямо как совы. Шерстка имеет серо-коричневый окрас. Его ареалом обитания является территория от Гондураса до Северной Аргентины.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Об ошейниковом и бурогорлом ленивцах известно не так много как о трехпалом. Основные отличия этих видов состоят по большей части в окраске животных. У ошейникового ленивца на спине в районе затылка и плечах есть черная перевязь. Обитает он в северо-западной части Бразилии и в Перу. У бурогорлого ленивца на горле имеется темное пятно.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Ошейниковый ленивец

Все ленивцы обладают уникальной шерсткой — ее волоски растут не от хребта, сверху вниз, а наоборот, снизу вверх. Такая особенность вызвана их висячим образом жизни. Это позволяет воде беспрепятственно стекать с шубки. Зубы ленивцев из-за отсутствия эмали имеют темный, практически черный цвет.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Из-за постоянного висения у него не только шерстка, но и внутренние органы имеют иное расположение. Например, печень расположена ближе к спине и не соприкасается с брюшной стенкой.

Особой сообразительностью они тоже не отличаются. Маленькая голова увенчала такими же маленькими ушками и небольшими глазками, поэтому хорошим слухом и зрением ленивец похвастаться не может.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Какова же причина знаменитой медлительности ленивца? Ответ на этот вопрос кроется в его рационе питания. Он практически на 95 % состоит из древесных листьев. Не откажутся они и от более питательной пищи в виде насекомых или мелких пресмыкающихся, если сумеют поймать, разумеется.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Такая малокалорийная еда как листва, не обладает высокой питательностью, а значит и энергии от нее образуется не так уж много. Поэтому в часы бодрствования (9 часов в сутки) они передвигаются очень медленно и только в случаях крайней необходимости — на соседнюю ветку или дерево за новой порцией еды или на землю для отправления своих естественных потребностей. Очищать кишечник и мочевой пузырь им приходится примерно раз в неделю. В случаях необходимости, ленивцы могут устроить себе небольшую голодовку на пару дней.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Еще одним средством экономии энергии стало снижение температуры тела в ночное время суток. Такое возможно лишь у ленивцев и у тех животных, которые впадают в зимнюю спячку, например, медведей. А  с появлением солнышка они стараются отыскать местечко посветлее и потеплее, в надежде поднять свою температуру тела. Похожий процесс наблюдается и у пресмыкающихся.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Сон в жизни ленивцев занимает немалую часть —  в сутки они могут проспать часов до 15.  Спят зацепившись всеми четырьмя лапами за ветку и полукругом выгнув спину.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

На земле ленивцы выглядят очень беспомощными. Хотя это так и есть. Свое тело на тверди земной они передвигают с большим усилием, оперев его на локти и потихоньку переставляя лапы, двигаются вперед.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Передвижение по земле

В воде же они чувствуют себе более уверенно. Здесь его скорость передвижения несколько больше, чем на суше и на деревьях.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Как ни парадоксально это звучит, но единственным эффективным способом защиты для ленивцев является их медлительность и маскировочная окраска, которые позволяют животному оставаться незамеченным в густой кроне деревьев или на земле.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Интересен еще тот факт, что практически у каждого ленивца свои вкусовые предпочтения, благо широкое многообразие растительности позволяет сделать свой выбор в пользу тех или иных листочков деревьев. Это не вызывает потребность в конкуренции за пищу и ленивцы спокойно соседствуют друг с другом, хотя живут они поодиночке.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

И еще, питаясь листьями определенных видов деревьев, у каждого ленивца в кишечнике вырабатываются свои микроорганизмы, помогающие переваривать съеденное. И если в неволе «пересадить» животное на другую растительную «кухню», то он может погибнуть. Хотя в естественных условиях обитания их продолжительность  жизни может достигать 30 лет.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Процесс размножения (ухаживание, спаривание и роды) ленивцев происходит только на деревьях. Беременность длится полгода. Самка рожает всего одного детеныша, зато волосатого, зрячего и уже когтистого. При помощи своих коготков малыш крепко цепляется за мамину шерстку и отправляется на поиски соска. До 9  месяцев малыш находится на маме, а затем перебирается на соседнюю с ней ветку.  Половая зрелость у ленивцев наступает в 2,5 года.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

Самка с детенышем

В природе у этих животных есть только 2 врага  — это ягуар и человек. Мясо ленивцев местные жители употребляют в пищу, а из его жесткой кожи изготавливают покрытия для седел. Длинные изогнутые когти идут на изготовление ожерелий.

Ленивцы (лат. Bradypodidae) (англ. Three-toed sloths)

На данный момент нельзя сказать, что ленивцы находятся под угрозой исчезновения, за исключением ошейникового ленивца. Этот вид объявлен исчезающим. Но и особой многочисленностью они тоже похвастаться не могут. Основной причиной сокращения их численности является вырубка лесов.




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Млекопитающие с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.