Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)

В одной из заметок мы уже писали про двух плотоядных гусениц, одна из которых является первоклассным охотником за насекомыми, а другая – за улитками.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly). Photo by Darlyne A. Murawski

Сегодня же речь пойдет об еще одной хищной гусенице. Но прославилась она не из-за своих плотоядных вкусовых пристрастий, а благодаря необычному защитному обмундированию, надежно защищающему гусеницу от самых главных ее врагов – древесных муравьев.

Liphyra brassolis относится к подсемейству Liphyrinae, которое включает 19 африканских разновидностей из рода Aslauga, 3 разновидности из рода Euliphyra (тоже из Африки) и 3 австралийские разновидности из рода Liphyra.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Peter Valentine

Самой известной из последних является бабочка (а если точнее, то моль) Liphyra brassolis, которая встречается на территории Азии и Австралии. Их ареал обитания раскинулся от Индии до Филиппин, захватив острова Борнео, Сулавеси, Яву и австралийский континент. Остальные 2 разновидности этого рода являются обитателями Новой Гвинеи.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Встречается эта бабочка в тропических лесах, расположенных на высоте не более 400 метров над уровнем моря.

Представители рода Liphyra являются одними из самых крупных среди прочих разновидностей подсемейства  Liphyrinae. Размах крыла Liphyra brassolis может достигать 70-76 миллиметров.

Бабочка и ее гусеница отдают предпочтение древесным насаждениям, так как именно там проживают древесные муравьи вида Oecophylla smaragdina, чьими личинками питаются гусеницы этой бабочки.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Liphyra brassolis откладывает несколько десятков небольших белых яиц, длиной не более 1 миллиметра, неподалеку от муравьиного гнезда, коих на одном дереве может находиться несколько штук.

Срок созревания яиц составляет около 3-х недель. Затем из них вылупляются личинки весьма необычного вида, которые умудряются непонятно каким образом самостоятельно найти дорогу к муравьиному гнезду. В результате в одном гнезде может находиться около 5-6 таких гусениц.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Любое другое насекомое, попытавшееся проникнуть в муравьиный мегаполис, было бы уже давно атаковано, разделано на мелкие части и съедено, но только не эта гусеница. У нее имеется особое «обмундирование» для выживания в подобных условиях. Это жесткий и упругий щиток овальной формы, который надежно защищает нежное тело гусеницы от атак и укусов муравьев.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Dani Jump

Муравьи, видя, что их укусы здесь бесполезны, пытаются перевернуть злодейку, но и здесь они терпят полное фиаско. Она плотно прикрепляется к поверхности при помощи ног, на которых располагаются небольшие присоски.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Всякий раз, когда гусеница захочет поесть, она чуть-чуть приподнимает свой щиток и накрывает им личинку муравья. Затем захватывает ее, протыкает нежные покровы и высасывает все соки. Пустая оболочка личинки выбрасывается сразу же, и гусеница направляется к следующему объекту.

За час одна такая гусеница-танк может съесть около 12-15 личинок. Несколько таких гусениц могут с легкостью уничтожить муравьиный «выводок» всего за несколько недель.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Позже под этим защитным колпаком происходит окукливание. Только что вылупившейся взрослой  бабочке предстоит выполнить практически невыполнимую миссию – вылезти из муравьиного гнезда живой. Сделать это, когда ты окружена тысячами агрессивных муравьев, желающих разорвать тебя на мелкие кусочки, не так просто. Но и на этот случай у бабочки имеется одно хитроумное приспособление.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Когда она только появляется из кокона, все ее тело и крылья покрыты толстым слоем мельчайших белых чешуек, которые к тому очень липкие. Пока бабочка выбирается из гнезда, муравьи пытаются ее схватить, но эти чешуйки мигом забивают их челюсти и облепливают самих со всех  сторон. Это позволяет бабочке беспрепятственно вылезти из гнезда и найти безопасное место, где можно расправить крылья и подсохнуть. Оставшиеся чешуйки осыпаются во время полета.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

Эта бабочка не является ночной. Основную активность она проявляет в дневное время суток. Живет она недолго, но достаточно для того, чтобы найти партнера, спариться и отложить яйца. За свою короткую взрослую жизнь Liphyra brassolis практически не питаются, так как их хоботок недоразвит. Таким образом, они полностью зависят от тех запасов питательных веществ, которые успели «наесть» будучи еще в теле гусеницы.

Гусеница австралийской бабочки Liphyra brassolis (лат. Liphyra brassolis) (англ. Moth Butterfly)
Photo by Darlyne A. Murawski

В некоторых странах, например, в Бирме, Таиланде и Камбодже, местные жители собирают этих гусениц и куколок и используют их для производства лекарственных средств, а также в качестве корма для птиц и наживки для поимки рыбы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.