Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum)

Щупальценосная змея  — необычный представитель подсемейства пресноводных змей. Мало того, что она является обладательницей замечательных чешуйчатых «щупальцев» на мордочке, так еще и охотится весьма необычным способом, в ходе которого рыба сама лезет ей в пасть.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Это явление очень заинтересовала многих ученых-герпетологов. Один из них, профессор Кеннет Катания из Вандербильтского университета, решил подойти к изучению этого вопроса вплотную и в ходе многочисленных экспериментов пришел к следующему открытию.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Эти некрупные змеи (длина тела взрослых особей достигает 70-90 сантиметров), обитающие в водоемах Юго-Восточной Азии, научились использовать себе во благо защитный механизм, применяемый многими здешними рыбами — «С-старт». Его принцип состоит в следующем.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Автор фото - Ironic Tonic

Как известно, рыба обладает невероятно быстрой реакцией, составляющей сотые доли секунды, поэтому поймать ее не так уж просто. Как только она почувствует нечто подозрительное, то принимает положение С-старта – изгибает тело в виде буквы «С». Изгиб направлен в противоположную от точки беспокойства сторону.  Такое положение тела позволяет моментально стартовать с места и быстро уплыть в безопасную сторону. Все эти действия происходят почти рефлекторно. Именно этим и пользуется змея во время охоты.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Свою добычу она терпеливо поджидает из засады. Задней частью тела для устойчивости змея обвивается вокруг какой-нибудь устойчивой ветки или коряги, а остальную часть тела распрямляет и ставит буквой J. И дальше начинается самое интересное.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Как только рыбешка подплывет поближе, змея быстро сокращая мышцы тела в районе шеи, начинает испускать рябь, направленную в сторону будущей добычи. Та, согласно рефлексам, принимает позицию С-старта, «бросается наутёк» и … попадает прямо в пасть к змее.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Выработанная в ходе эволюции защитная реакция рыбки сыграла с ней злую шутку. Оказывается, змея на это и рассчитывала. Этот секрет герпетона удалось обнаружить только благодаря замедленной съемке. Настолько быстро происходят все действия в этой «постановке».

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Автор фото - Herp Guide

Ученым до конца непонятно, как змея «узнала» про этот защитный механизм рыб. К тому же герпетон делает выпад головой не туда, где только что находилась рыбка, а туда, где она появиться на миг позже, т.е. он прогнозирует будущее поведение жертвы.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Автор фото - Ryan Somma

В свете изучения подобного поведения змеи исследование ее необычных щупалец отошло на второй план. До сих пор неясно их основное предназначение. Есть предположение, что они выступают в роли сенсорных датчиков. По мере необходимости змея может прижать их к мордочке или направить вперед.

Герпетон или щупальценосная змея (лат. Erpeton tentaculatum) (англ. Tentacled Snake)

Чешуйчатые щупальца. Автор фото - Kenneth C. Catania

Эти змеи небольшие любители покидать свое водное обиталище, но иногда могут залезть на корягу или  другие выступающие из воды предметы. По земле передвигаются с большим трудом. Яйцеживородящие. Змееныши в количестве 9-13 штук появляются под водой.




Читайте и смотрите...

Источники изображений



Запись опубликована в рубрике Пресмыкающиеся с метками , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.