Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus)

Отряду черепах насчитывается уже более 220 млн. лет.  Всех его представителей можно разделить на 2 группы: морские и сухопутные черепахи. Первых мы встречаем в морях и океанах, а вторые, соответственно, живут на суше.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Разнообразие сухопутных черепах достаточно большое. Среди них встречаются как карлики, например, мадагаскарская паучья черепаха, так и гиганты – самым известным из которых является галапагосская черепаха, вес которой может достигать 300 килограммов. Вот о ней и пойдет сегодня речь.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Эти черепахи живут только на Галапагосских островах. Больше нигде в мире, в естественной среде обитания их не встретишь. Кстати, острова получили свое название в честь этих черепах.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)
Галапагосские острова

Дело в том, что когда в 1535 году испанские мореплаватели добрались до этих островов, то они просто изобиловали огромными черепахами. А в то время к живым черепахам у мореплавателей, пиратов и прочего морского люда был особый интерес – они являлись для них отличными «живыми» консервами, которые могли до полугода жить в трюмах кораблей и обходиться без пищи. «Галапагос» с испанского переводится как «черепаха», а Галапагосские острова дословно означают «черепашьи острова».

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)
Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Многие животные, обитающие здесь, имеют одну особенность – они не боятся человека. Люди начали заселять эти небольшие клочки суши лишь с 1832 года, когда острова были захвачены Эквадором. В  1835 году здесь побывал Чарльз Дарвин. Он смог вывести одну галапагосскую черепаху, которую затем передал на содержание английскому зоопарку. Ее назвали Генриеттой. Затем ее домом стал зоопарк Стива Ирвина в Австралии. В 2005 году отмечалось ее 175-летие, а в ноябре 2006 года она умерла от старости.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)
Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

В принципе, долгожительство у слоновых черепах – дело вполне обычное. Они спокойно могут прожить до 170-180 лет. Но есть, точнее, были 2 черепахи, чей возраст пересек 300-летнюю отметку. Согласно данным РИА «Новости» со ссылкой на местные СМИ в 2006 году в Каирском закрытом зоопарке умерло самое старое на тот момент животное в мире – галапагосская черепаха по кличке Самира.  Ее возраст оценивали в 315 лет. До этого, в 1992 году там же умер и ее «муж», который немного не дотянул до 400 лет.  Ну а теперь вернемся к самим черепахам.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Галапагосские черепахи прославились своими внушительными размерами.  Длина их панциря может достигать 120-125 сантиметров, а вес – 300 килограммов. Но такими параметрами может похвастаться не каждое животное. Например, на больших влажных островах черепахи вырастают до подобных размеров, а вот на соседних мелких и засушливых островах они меньше. Там вес самцов редко превышает 54 килограммов, а ноги по сравнению с «большими» собратьями более тонкие и длинные.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)
Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Основной рацион питания этих черепах преимущественно состоит из растительной пищи – травы и кустарников. Но они все же сумели выделиться среди остального животного мира Галапагосов. Эти черепахи могут без вреда для здоровья поедать ядовитые растения, к которым остальные обитатели даже не притрагиваются. В редких случаях они могут отведать мяса, например, какого-нибудь грызуна.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)
Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Слоновые черепахи считаются одними из самых плодовитых среди черепах. Самка раз в год откладывает около 20 яиц, диаметром в 6-7 сантиметров. Если подсчитать, то в среднем за 150 лет она приносит около 3000 яиц. На первый взгляд – немало. Но до «совершеннолетия» доживают лишь пара десятков, а то и меньше.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

Эти гиганты часто страдают от клещей-кровососов, но самостоятельно от них избавиться не могут.  В этом деле им на помощь приходят небольшие птички —  дарвиновы или галапагосские вьюрки. Подлетев к черепахе, птичка начинает скакать перед самой ее мордой.  Тогда черепаха начинает потихоньку втягивать шею и поднимает голову. Птичка взлетает на эту своеобразную «жердочку» и начинает осматривать кожу рептилии, склевывая с нее клещей.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

С момента обнаружения этих островов над черепахами повисла серьезная угроза исчезновения. За 2,5 века на островах было уничтожено несколько сотен тысяч черепах. Причинами этого «кошмара» стали вывоз черепах в качестве «живых консервов» и  заселение этих островов людьми, которые привезли с собой чужих представителей флоры и фауны.

Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus) (англ. Galapagos tortoise or Galapagos giant tortoise)

До 30-х годов 20 века никаких мер по сохранению и восстановлению популяции этих животных не проводилось. И лишь в 1936 году Галапагосские острова были объявлены национальным парком, который занимает практически 97,5% от общей площади всей территории. В 1978 году острова были объявлены наследием ЮНЕСКО, а в 1985 году – наследием всемирной биосферы.

2 thoughts on “Галапагосская или слоновая черепаха (лат. Chelonoidis elephantopus)”

  1. Такие прекрасные черепахи! Гигантские! Их надо беречь, ведь из 3 тысяч маленьких черепашат доживают до »совершеннолетия» всего лишь 20 или даже меньше. Они такие беззащитные!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Проверка комментариев включена. Прежде чем Ваши комментарии будут опубликованы пройдет какое-то время.